Consells d’un expert per solucionar els atacs de pànic

Joel Benjamin
Joel Benjamin

Vaig parlar amb l’home que em va ajudar a gestionar els meus problemes d’ansietat.

Quan la gent em pregunta amb quins tres famosos soparia, sempre els contesto: “Jo pateixo ansietat, així que preferiria menjar sola en un racó fosc “.

No obstant això, hi ha una persona a la qual en certa manera considero una celebritat i amb la que probablement m’asseuria a sopar encantada: el terapeuta especialitzat en casos d’ansietat Barry McDonagh.

Vaig descobrir el llibre de Barry, Panic Away, en un moment de la meva vida en què no aconseguia mitigar els meus atacs de pànic de cap manera. Vaig patir tant i ho veia tot tan negre que vaig estar a la vora de l’suïcidi.

Un dels aspectes que diferenciaven el seu llibre dels tants altres que he llegit sobre el tema és que el mateix Barry patia intensos atacs de pànic de jove. Les idees que presentava -que podem crear noves narratives al voltant dels nostres símptomes- van ser molt reveladores per a mi.

Avui, Barry és tota una eminència en el camp de l’ansietat, però en aquell temps no era tan popular i els seus recursos només li van permetre difondre la seva obra com un document de Word amb una foto seva fent paracaigudisme a la portada. Després de tants anys, m’he proposat entrevistar Barry amb l’esperança que les seves paraules els siguin tan útils com ho van ser per a mi en el seu moment.

VICE: Podries parlar-me una mica de la teva experiència personal amb els atacs de pànic? a Barry McDonagh: els meus problemes d’ansietat van començar amb un d’aquests atacs. Era un diumenge a la tarda i jo estava en una església a Dublín. Tenia 18 anys i la nit abans havia sortit de festa per celebrar que havia acabat els exàmens.

Estava mig enfonsat en un banc de l’església, amb una ressaca terrible, quan de sobte em van assaltar una sèrie de sensacions corporals molt intenses. El cor va començar a latirme amb tal força que semblava que m’anés a sortir de el pit, tenia dificultat per respirar i notava com si m’estiguessin clavant un munt d’agulles al costat i els braços. Mai havia sentit res de semblant i la sensació va ser horrible.

“Vaig sortir de l’església aterrit i amb prou feines vaig aconseguir arribar a casa. No li vaig explicar a ningú el passat i vaig passar diversos dies tancat a casa. Aquesta va ser la primera setmana, a la qual van seguir uns 500 dies més d’intensa ansietat i atacs de pànic “

el primer que vaig pensar és que estava patint un infart, el que va fer que l’ansietat que sentia es convertís en pànic. vaig sortir de l’església aterrit i amb prou feines vaig aconseguir arribar a casa. No li vaig explicar a ningú el que ha passat i vaig passar diversos dies tancat en casa. Aquesta va ser la primera setmana, a la qual van seguir uns 500 dies més d’intensa ansietat i atacs de pànic.

Vaig passar de ser un jove a què li encantava viatjar pel món a sentir una por aterridor a sortir de casa. Durant aquell període vaig experimentar tots els símptomes d’ansietat haguts i per haver, des sensacions corporals estranyes i de despersonali zació a pensaments intrusius. Va ser com un curs intensiu de trastorns d’ansietat.

El punt d’inflexió es va produir una nit. Ho recordo molt nítidament. Hi havia tocat fons; em trobava estirat a terra de la meva habitació, desitjant que l’ansietat desaparegués, quan em va assaltar un pensament. Va ser com observar els meus processos mentals des de la distància.

“Vaig passar de ser un jove a què li encantava viatjar pel món a sentir una por aterridor a sortir de casa. Durant aquell període vaig experimentar tots els símptomes d’ansietat haguts i per haver “

per primera vegada vaig veure clarament que tot aquest temps havia estat abordant el problema de la forma equivocada. l’única cosa que aconseguia amb els meus reaccions a el problema era alimentar més la meva trastorn d’ansietat. Aquell moment revelador va suposar la fi dels meus atacs de pànics i del meu estat d’ansietat constant.

el miratge de por en què vivia a causa de l’ansietat es va fer miques, i des d’aquest moment vaig començar a recuperar la meva llibertat. També va ser a partir de llavors que vaig començar a compartir la meva experiència per internet.

No ho feia en qualitat de “professional de la salut mental”, sinó com algú que havia patit ansietat i que volia donar a conèixer una form a d’abordar el problema que li havia estat de gran utilitat.

“Si l’ansietat que pateixes no deriva en un atac de pànic en 21 segons, tal vegada es tracti d’una falsa alarma i puguis començar a pensar que, per molt molest que sigui el que sents, no són més que sensacions, pensaments fruit d’un sistema nerviós hipersensibilizado “

va ser un procés senzill?¿Vas seguir sentint por després d’allò quan paties els símptomes d’un atac de pànic o la por va desaparèixer de cop en aquell moment? A No, la por no va desaparèixer de la nit al dia. El vaig sentir durant un temps després d’allò, però a força de pràctica, vaig aprendre que, per incòmoda que fos la sensació, ja no la percebia com una amenaça mortal. Aquest enfocament paradoxal em va ajudar a alliberar-me d’aquest encanteri d’amenaça constant que generen l’ansietat i el pànic.

Un dels exercicis que ensenyo per ajudar a que el procés sigui més efectiu és el d’exigir que un atac de pànic sigui el pitjor possible en l’espai exacte de 21 segons. Si l’ansietat que pateixes no deriva en un atac de pànic en 21 segons, potser es tracti d’una falsa alarma i puguis començar a pensar que, per molt molest que sigui el que sents, no són més que sensacions, pensaments fruit d’un sistema nerviós hipersensibilizado, però en cap cas una amenaça real per a la teva vida.

“Quan deixes de reaccionar amb por, obres una porta per la qual escapar de l’ bucle d’ansietat que la teva ment ha creat “

Òbviament, cal molt de valor per fer això. no vull que sembli que resulta senzill, però no conec 1 forma millor d’escapar del parany que l’ansietat crea en la teva ment.

el que sol desconcertar la gent del meu mètode és que no està pensat per fer-te sentir tranquil i relaxat. el seu objectiu primordial és el de fer que et sentis còmode amb la sensació d’intranquil·litat que genera l’ansietat. Quan deixes de reaccionar amb por, obres una porta p or la qual escapar de l’bucle d’ansietat que la teva ment ha creat.

Joel Benjamin
Joel Benjamin

Llavors, proposes una mena de diàleg amb l’ansietat, que li exigim que es manifesti de la pitjor manera possible, tot i que pugui sonar contradictori. Podries descriure’ns una situació en la qual una persona que comencés a percebre els símptomes pogués dirigir-se directament a la seva ansietat? Què passa quan es tracta d’una situació en la que estàs amb altres persones? Els pitjors atacs de pànic dels he patit en situacions socials íntimes; no en grups en els quals pugui passar desapercebuda ni estant sola, sinó acompanyada d’una altra persona. Els restaurants són complicats en el meu cas, per exemple, com també ho són les trobades amb qualsevol persona que jo percebi en una posició de poder. Em passa fins i tot amb amics, en situacions en què quedaria “rar” que em fos, o si ja he anat a el lavabo i em dóna la sensació que si em torno a aixecar seria estrany.

El que descrius són situacions en què et trobes en una “trampa social” de la qual sents que no pots sortir fàcilment sense sentir certa vergonya.

Has esmentat el restaurant, que és bastant comú, però altres exemples són:

-Quan vas a l’perruquer

-Quan estàs fent cua al supermercat

-En una reunió de treball

-Quan estàs assegut en una fila de seients (com la de el cinema o en una església)

-Quan vas de passatger al cotxe d’algú

-En l’ascensor

Totes aquestes situacions provoquen pensaments similars de “què passaria si …?”. En aquests casos, cal intentar recordar que no estàs “atrapada”. Ningú et reté contra la teva voluntat. Aquesta sensació d’estar atrapada es deu més a la por al que els altres puguin pensar si decideixes anar-te’n sobtadament.

“Has d’estar completament preparat perquè passi . Així evites que t’enxampi desprevingut “

el primer que has de fer és desprendre d’aquests pensaments, perquè són el combustible que alimenta les flames de l’ansietat . Per això has de pensar:

“i si m’entra el pànic i me n’he d’anar deixant el carret de la compra aquí al mig?”.

i què passa? si he de fer-ho, ja que és tan fàcil com sortir per la porta. A qui li importa el que aquesta gent pugui pensar de mi?

“I si queda molt rar sortir així, de sobte, o no és tan senzill? “.

I què passa si queda estrany? si em vull anar, em vaig. no sóc presoner de ningú. I què si molest a algú? Són persones adultes. Ja els passarà.

La idea no és respondre a aquestes qüestions per trobar un pla n d’evasió, sinó per evitar que generin més ansietat i t’atrapin en un cercle de por.

Vaig a posar l’exemple de l’perruquer perquè és una situació que es dóna molt sovint i de la que pot semblar més violent sortir.

Abans d’anar a tallar-te els cabells, has de reconèixer que el més probable és que et entre ansietat. Has d’estar completament preparat perquè passi. Així evites que t’enxampi desprevingut.

“Pot ser que arribi un moment en què notes una pujada terrible d’adrenalina.Normalment et asustarías perquè saps que és senyal que s’acosta un atac de pànic, però ja no, perquè has après a abordar el problema d’una forma diferent. Ara vas a la seva trobada. Et entusiasmes i exigeixes més “

Mentre t’acomodes a la cadira i inicies una conversa trivial, notaràs que el teu nivell d’ansietat puja una mica. Potser sentis tensió corporal o algun altre símptoma incòmode. A mesura que augmenti l’ansietat, també ho faran les preguntes “i si …?”, Així que hauràs de fer-les callar:

“I si me n’he d’anar abans que acabi?”.

I què? Em inventaré qualsevol excusa i li diré a el perruquer que tornaré de seguida. No passa res. Passa contínuament.

Llavors, deixes que tota aquesta energia nerviosa convisqui amb tu mentre et tallen els cabells. La convides a seure amb tu. Et recordes a tu mateix que durant els propers minuts, mentre et tallen els cabells, vas a estar perfectament amb aquesta sensació incòmoda que et tenalla.

Pot ser que arribi un moment en què notes una pujada terrible d’adrenalina. Normalment et asustarías perquè saps que és senyal que s’acosta un atac de pànic, però ja no, perquè has après a abordar el problema d’una forma diferent. Ara vas a la seva trobada. Et entusiasmes i exigeixes més.

Converteixes aquesta por a el pànic en una pujada d’excitació i vols que aquesta sensació sigui encara més intensa. Potser la teva ment segueixi llançant-preguntes, però s’esfumaran pel simple fet que estàs demanant més. Ets perfectament conscient que només és una pujada d’adrenalina i que se’t passarà.

De fet, et sents tan còmode amb ell que vols més, només per veure què passaria. Et sents juganer i excitat, no presa d’el pànic.

Si fas això amb veritable convicció, la pujada d’adrenalina es passarà ràpid, deixant-te amb aquesta lleugera sensació de nerviosisme que tenies a el principi de seure a la cadira de l’ perruquer.

“M’agradaria recalcar la importància de manejar l’ansietat de la millor manera possible. Si et marxes abans que acabin de tallar-te els cabells, el percebràs com una derrota, com un senyal que l’ansietat ha guanyat “

Finalment, entretén amb alguna cosa. Pots llegir una revista, però és millor fins i tot conversar amb la persona que t’està tallant els cabells. Sempre és millor conversar perquè exigeix que prestis més atenció i s’activa el contacte social, la qual cosa té un efecte molt positiu sobre l’estat d’ànim.

i aquí estàs, convivint amb el teu nerviosisme i parlant d’on vas a anar-te’n de vacances.

Finalment, m’agradaria recalcar la importància de ma Nejar l’ansietat de la millor manera possible. Si et marxes abans que acabin de tallar-te els cabells, el percebràs com una derrota, com un senyal que l’ansietat ha guanyat.

Aquest exemple pot extrapolar-se a qualsevol altra situació.

Estic d’acord amb la idea que és important enfrontar-te a el problema en lloc d’anar-te’n però, com perfeccionista que sóc, això podria fer-me sentir encara més atrapada, com que sóc una fracassada si me’n vaig. Fa uns anys, me’n vaig anar d’un dinar perquè vaig patir un episodi de pànic. Vaig fer una cosa que poques vegades faig, que és dir-li a la gent que m’estava donant un atac de pànic. Allò va desencadenar una sèrie de nous episodis durant els següents mesos i em va fer creure que allò estava afectant seriosament a la meva vida, que ara la gent podia dir amb raó que tenia un problema. Durant les següents setmanes, vaig anar superconscient de totes les sensacions que experimentava. També he passat per etapes en les que patia agorafòbia prèvies a situacions passades en les que evitava moltes coses. Un dels meus terapeutes va suggerir que, en el fons, segurament jo ni tan sols em volia veure embolicada en aquestes situacions, per començar. Com si l’ansietat s’originés a partir de la intuïció que has de ser fidel als teus principis. Com una alarma contra collonades. Creus que hi ha alguna cosa de cert en això?
Aquí hi ha diversos elements. En primer lloc, crec que les personalitats de tipus A (impulsives, impacients, perfeccionistes) són molt propenses a patir ansietat i també molt dures amb elles mateixes quan aquesta es manifesta en les seves vides.

D’altra banda, hi ha molta gent que se sent còmoda explicant-li a tothom el seu problema d’ansietat. Si els funciona, fantàstic. En el meu cas, em horripilaba pensar que algú pogués violentat per les meves episodis d’ansietat, així que l’hi vaig explicar a molt poca gent. Al capdavall, es tracta de fer el que t’ajudi a sentir-te més còmode en aquest moment.

“A la fin tot es redueix a com gestiona cadascun aquesta sensació d’incomoditat que generen els conflictes interns”

Respecte al que comentaves que l’ansietat pot ser senyal que no estàs sent fidel als teus principis, suposo que depèn de l’grau d’angoixa mental que sentis en una situació determinada.

per exemple, si obliguessin a un vegà a treballar en una carnisseria, podria entendre que el conflicte de valors li provoqués molta ansietat o atacs de pànic, però en general, la majoria de situacions que no són coherents amb el teu “jo veritable “solen provocar simplement una lleugera incomoditat. a la fin tot es redueix a com gestiona cadascun aquesta sensació d’incomoditat que generen els conflictes interns.

Creus que hi ha alguna cosa que solament una persona que pateix atacs de pànic pot entendre i que altres terapeutes no són capaços de reconèixer?
Una persona que mai ha patit un at aque de pànic no sol apreciar el terror mental i emocional que provoca. Per a molts és una barreja de sentir la pròpia mort imminent i la por a perdre el cap.

He treballat amb persones que es dediquen a les professions més “valentes”: bombers, policies, soldats … Persones a les que els altres admiren pel seu valor i que, però, preferirien córrer directament cap a un edifici en flames a haver de enfrontar-se a la terror que provoca un atac de pànic.

La bona notícia és que, un cop aconsegueixes vèncer l’ansietat, desenvolupes una força interior que la resta de la gent no arriba a tenir. Aquesta és l’oportunitat oculta que ofereix l’ansietat: la de convertir-te en una persona més forta del que eres.

Segueixes tenint símptomes? Encara ets víctima de la teva antiga forma de pensar o diries que ja estàs “a l’altra banda”, per dir-ho d’alguna manera?
Ara sento ansietat com tothom. És a dir, m’estresso i em preocupo com la majoria, però la clau està en que ara l’ansietat no exerceix un paper dominant. De vegades, quan em sento extenuat, he begut molt cafè o tinc ressaca, percebo els símptomes de l’excitació nerviosa (tensió al pit, batecs forts, etc.), però aquestes sensacions no desencadenen un atac de pànic perquè el meu cervell ja no les percep com a perilloses.

Estan etiquetades com desagradables, però no fins al punt d’activar l’alarma de l’pànic. Els resultats apareixen quan aconsegueixes desfer-te de la por a experimentar aquestes pors i aquestes sensacions.

Això és el que intento ensenyar als meus lectors, i el bo és que és fàcil arribar a aquest punt si hi ha voluntat.

Publicat originalment en VICE.com

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *