David Stoll | L’eclipsi de l’protestantisme liberal

David Stoll, Amèrica Llatina es torna protestant? Les polítiques de l'creixement evangèlic

nòdul 2002 • capítol 3 • pàgines 61-64

l’eclipsi de l’protestantisme liberal

Abans d’aprofundir en el protestantisme evangèlic, hem de distingir de les denominacions “històriques” que, fins fa poc, eren considerades com l’ala dominant de l’protestantisme nord-americà. La contesa entre les dues es data, generalment, a principis de segle vint, quan les tendències liberalitzadores en les principals denominacions van provocar una rebel·lió per part dels conservadors. Aquests últims van sentir que les noves interpretacions històriques de la Bíblia estaven destruint l’autoritat d’aquesta com la Paraula de Déu. Per restaurar la seva autoritat, insistien que la Bíblia era una guia infal·lible cap a la veritat, i es reafirmaven en el que deien els fonaments de la fe.

Les conteses entre els fonamentalistes i els seus adversaris, els anomenats modernistes, expressaven desacords més extensos, sobre com entendre a el món i com reaccionar a l’canvi. Mentre que els fonamentalistes insistien que qualsevol podia arribar a l’única interpretació correcta de la realitat (la seva pròpia), els modernistes acceptaven la relativitat de el coneixement humà. A l’suavitzar el seu punt de vista sobre la veritat religiosa, aquests últims trobaven difícil creure, per exemple, que Déu enviï als hindús a l’infern únicament perquè un missioner cristià havia fracassat en arribar-hi. El consignar les ànimes a l’càstig etern sobre aquesta base, semblava una mica injust i sàdic. Insatisfets amb els resultats de la feina missioner tradicional, i a l’perdre l’interès en continuar amb aquest, els modernistes van arribar a la conclusió que únicament el “evangeli social” -la educació i la reforma social- es dirigia a les necessitats humanes.

Per als fonamentalistes, això significava trair l’essència de la fe: la salvació personal. Van rebre el rebuig dels modernistes, els qui els consideraven relíquies d’una era passada, i no van aconseguir recuperar a les denominacions històriques. Mentrestant, els modernistes es convertien en pilars de el liberalisme nord-americà. A finals de la dècada de 1960, les denominacions de lideratge bàsicament liberal de el Concili Nacional d’Esglésies (NCC), eren esglésies segures de si mateixes. Des dels seus oficines a Nova York i Washington, D.C., el NCC realitzava campanyes a favor dels drets humans, de l’control de les armes nuclears i dels moviments revolucionaris. La mateixa llum va il·luminar a el Concili Mundial d’Esglésies (WCC) a Ginebra, les Nacions Unides de l’cristianisme ecumènic.

No obstant això, els líders de les principals denominacions d’el NCC eren més liberals que els seus membres. A causa de que les campanyes socials van alienar als membres conservadors, els liberals eclesials es van trobar en desavantatge en l’atmosfera tan nacionalista de la política nord-americana. D’acord a Joseph Hough, la raó era un canvi en l’atracció subjacent de el liberalisme i de el fonamentalisme. Fins a la dècada de 1960, va assenyalar Hough, els protestants liberals havien procurat mantenir-se optimistes sobre el futur dels Estats Units. Mantenien la fe en què els nord-americans podien construir un món millor per a ells mateixos i per a tots els altres. Però ara, els liberals es tornaven contra l’expansionisme atabalat de la seva societat, rebutjant la projecció de el poder americà al voltant de el món i exigint penoses noves formes d’equitat en el propi país. {4} Mentrestant, les esperances que la classe mitjana nord-americana desitjava veure reforçades a l’església es trobaven ara entre els fonamentalistes.

Quant a la vida religiosa liberal, semblava que la seva vitalitat i la seva convicció s’estaven esgotant. D’acord amb els criteris evangèlics, el clergat de l’protestantisme liberal havia reemplaçat l’estudi bíblic amb la psicologia popular, l’evangelisme amb els serveis socials, la fe religiosa amb les causes polítiques, i Déu amb l’home. En les paraules de William Willimon, l’obertura indiscriminada cap a noves ideologies havia portat amb si una crisi d’identitat. Moltes esglésies històriques havien perdut el sentit d’una comunitat definida, amb una fe religiosa definida. {5}

No hi havia dubte que gran part, encara que no tot, de l’lideratge de les denominacions històriques havia abandonat el evangelisme , retallant el flux de neòfits. Els grups també van trobar dificultats per mantenir la seva gent jove, ja sigui perquè els joves ja no s’interessaven en assistir a l’església, o perquè estaven tan interessats que, en la recerca d’una autoritat religiosa més forta, s’unien a grups evangèlics.Les congregacions històriques van envellir i disminuir en grandària. Per 1990, s’esperava que l’edat mitjana dels baptistes americans afiliats a l’NCC sigui de seixanta. {6} {*}

A causa de la força conservadora, encara dins de les denominacions de lideratge liberal, els evangèlics es van convertir en el nou centre de gravetat en el protestantisme nord-americà. Aquests van poblar grans extensions de les classes baixes i mitjanes, especialment a les zones de ràpid creixement en el Sud i Oest de país. No obstant això, estaven lluny de ser una majoria, doncs representaven únicament un 20% de la població nord-americana. {7} Estaven, també, lluny de ser uniformes. Per comprendre les tensions dins de el camp evangèlic, hem d’examinar com les diferents tendències competien pel suport entre els evangèlics i les formes contrastants amb les que simbolitzaven les seves tasques cristianes en la terra.

Es necessiten distingir diversos nivells. El primer, de l’organització, ens ajudarà a tenir un sentit de l’nombre sorprenent d’esglésies i d’agències que han fundat els evangèlics. El segon, el teològic, clarificarà les diferències entre els fonamentalistes, neo-evangèlics, i pentecostals. El tercer, el polític, explica les posicions contradictòries que els evangèlics han estat adoptant, des recolzar la carrera d’armes nuclears fins a fer manifestacions en contra seu.

Notes

{*} Les denominacions NCC incloïen únicament a un 53% dels protestants dels Estats Units el 1985, menys de l’76% el 1920 i el 62% el 1960 ( William Hutchinson, citat a Sacramento Bee, 20 d abril de 1985, pàg. B7, i Hutcheson 1981). Com a grup, la NCC va perdre prop de cinc milions de membres des de mitjans de la dècada dels seixanta fins a mitjans de la dècada dels vuitanta. Únicament durant la dècada dels setanta, els Presbiterianos Units van perdre prop de tres quarts de milió, els Episcopals prop de mig milió, i els Metodistas Units gairebé un milió (Fundamentalist Journal, novembre 1985, pàg. 14). Els Baptistes de l’Sud, que no pertanyien a l’NCC, van reemplaçar als Metodistas Units com la denominació protestant més gran de país.

{4} Citat per John Dart, “Churches Try to Reverse Declini”, Sagrament Bee, 20 d abril de 1985, pàg. B7.

{5} William Willimon, “A Crisis of Identity”, Sojourners, maig de 1986, pàg. 24-28.

{6} Tom Sine, “Shifting Christian Mission into the Future Tense”, Missiology, gener de 1987, pàg. 16.

{7} “The Christianity Today-Gallup Poll: An Overview”, Christianity Today 21 de desembre de 1979, pp. 14-17. Per a una anàlisi més detallada de les xifres, vegeu Hunter 1983.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *