Dones amb ciència (Català)

Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil.

Gabrielle Émilie de Breteuil, marquesa de Châtelet va ser una dama francesa que va traduir els Principia de Newton i va divulgar els conceptes de càlcul diferencial i integral en el seu llibre Les institucions de la física , obra en tres volums publicada el 1740.

Era una dama de l’alta aristocràcia i fàcilment podia haver viscut una vida immersa en els plaers superficials, i no obstant això va ser una activa participant en els esdeveniments científics que fan de la seva època, el segle de les llums, un període excitant. En els seus salons, a més de discutir de teatre, literatura, música, filosofia … es polemitzava sobre els darrers esdeveniments científics. Mme. de Châtelet, a l’traduir i analitzar l’obra de Newton, va propagar les seves idees des d’Anglaterra a l’Europa continental. El determinisme científic de Newton va romandre com a idea filosòfica fins a mitjan el segle XIX.

La seva vida

El 17 de desembre de 1706 va néixer Madame de Châtelet, a Saint-Jean-en-Greve , a França, durant el regnat de Lluís XIV, i li van posar el nom de Gabrielle-Émilie Le Tonnelier de Breteuil.

Els Breteuil ja eren importants en el segle XV i van fer fortuna en la magistratura i les finances . El seu pare, Louis-Nicolas Li Tonnelier de Breteuil, baró de Preuilly, als quaranta-nou anys es va casar amb Gabrielle Anne de Froulay. El rei li va atorgar llavors el càrrec d’introductor d’ambaixadors en què va brillar per la seva perspicàcia i el seu sentit de la diplomàcia.

Émilie de molt jovenet va tenir el desig de saber i va fer tots els esforços per aconseguir-ho . Sentia curiositat per tot, i tot ho volia comprendre. Va estar envoltada d’un entorn excepcional i va rebre una educació atípica per a la seva època. Els seus pares tenien un gran respecte pel coneixement i envoltar als seus fills d’una atmosfera que avui en diríem intel·lectual. Va demostrar posseir una capacitat inusual i una intel·ligència privilegiada. Als deu anys ja havia llegit a Ciceró i estudiat matemàtiques i metafísica; als dotze parlava anglès, italià, espanyol i alemany i traduïa textos en llatí i grec com els d’Aristòtil i Virgili.

Emilie du Châtelet.

Va estudiar a Descartes, comprenent les relacions entre metafísica i ciència, per això va mantenir durant tota la seva vida l’exigència d’un pensament clar i metòdic, dominat per la raó. Això, probablement, el va portar a adoptar postures més avançades que les dels seus amics newtonians. Émilie va ser una pura intel·lectual cartesiana. Com a forma de pensament només coneixia la deducció. La inducció no li satisfeia.

Als dinou anys, el 20 de juny de 1725, uns mesos abans del casament de Lluís XV amb Maria Leszczinska, es va casar amb Florent Claude, el marquès de Châtelet-Lamon , membre d’una molt antiga família de Lorraine, que tenia llavors trenta anys. Va tenir tres fills dels que van viure dues, una filla, Françoise Gabrielle Pauline, i un fill, Florent Louis Casa, que va néixer un any després.

Després de el naixement del seu tercer fill, quan Émilie tenia 27 anys , va tornar a freqüentar la cort. A Émilie sempre li va encantar la vida a la fastuosa cort de Versalles, gaudint amb les festes, l’òpera i les representacions teatrals.

A causa de la seva posició Émilie va poder obtenir els serveis, com a professors, d’alguns bons matemàtics com Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759), que posteriorment va aconseguir la fama per la seva expedició a l’Pol Nord per fer mesuraments de la Terra i demostrar que no era allargada com defensaven els seguidors de Descartes sinó que es achataba pels pols, com Newton havia suposat. Quan Maupertuis se’n va anar a l’expedició, Mme. de Châtelet, aconsellada per ell, va rebre classes de Clairaut, a què va anomenar “el seu mestre en geometria i la seva iniciador en astronomia”, ja que va tenir tanta influència com Maupertuis en el pensament d’Émilie, ja que Clairaut estava molt dotat com a professor. Émilie va tenir un altre professor, Koenig, alumne de l’leibniziano Wolff, que en 1739 va anar a viure a casa seva per donar-li lliçons de geometria.

el 6 de maig de 1734 Voltaire es va allunyar de París, per fugir de la justícia. es va refugiar al castell de Cirey-Blaise, propietat de l’marquès de Châtelet, prop de la frontera de Lorena, situat en una regió muntanyosa, a quatre llegües de la ciutat més propera. Émilie va decidir anar a viure amb Voltaire en 1735. Va formar amb ell una parella indissoluble, unida per sentiments i interessos comuns, que li va proporcionar estabilitat afectiva i el respecte d’un home admirat. En ell va trobar a el company de discussions, a el filòsof, a l’home d’esperit que ella necessitava.La relació entre ells va durar durant la resta de la seva vida. En Cirey van treballar i van estudiar sent els seus salons centre d’intel·lectuals de tot Europa que anaven allà a aprendre amb aquesta excepcional dona. En la seva àmplia correspondència es poden llegir cartes dels grans matemàtics de l’època, com Johann Bernoulli, a més de Maupertuis i Clairaut. Van formar una biblioteca de més de deu mil volums, més gran que les de la majoria de les universitats.

En 1748 va quedar embarassada. La seva filla va néixer el 2 de setembre de 1749, quan ella estava asseguda al seu despatx i escrivint sobre la teoria de Newton. Tot semblava anar bé, però vuit dies més tard va morir sobtadament.

La seva obra

Émilie havia llegit, estudiat i anotat les obres dels científics de la seva època. Llegia en llatí, anglès, francès … i demanava al seu llibreter les novetats d’Anglaterra i Holanda. El període entre 1737 i 1739 va ser d’acumulació de coneixements. Va estudiar les publicacions dels acadèmics per poder-les avaluar, i es va adonar que estaven plenes de prejudicis.

En 1737 l’Acadèmia de Ciències va anunciar un concurs per el millor assaig científic sobre la naturalesa de foc i la seva propagació. Tots dos, Émilie i Voltaire, van començar a treballar i a fer múltiples experiments, posaven el ferro a l’vermell, el refredaven, mesuraven temperatures i pesaven. Voltaire estava preparant un assaig per presentar-lo a l’concurs. Però a les conclusions a les que arribaven eren diferents, així que, un mes abans que finalitzés el termini per al concurs Émilie va decidir participar també de manera independent, treballant en secret, i sense poder fer per això tot just experiments. Només ho sabia el marquès de Châtelet. La decisió de l’jurat no va ser per cap dels dos sinó que va guanyar Leonhard Euler. Com a premi de consolació van aconseguir la possibilitat de publicar els seus treballs.

Aquesta memòria sobre el foc (Dissertation sur la nature et propagation du feu, 1744) constava de cent quaranta pàgines, on mostrava els seus estudis sobre els físics anteriors . Va utilitzar en ella els seus coneixements sobre Leibniz, especialment la distinció entre fenòmens i propietats inseparables de la substància. Va examinar les propietats distintives de foc: tendir cap a la part alta, antagonisme de la pesadesa, igualment repartit per tot arreu, incapaç d’un repòs absolut … va decidir que era un ésser especial, ni esperit, ni matèria, però no va poder explicar l’origen de foc . A la segona part va tractar les lleis de la propagació de foc per al que va tenir en compte els principis leibnizianos de les forces vives. En aquesta obra havia dues idees profundes, obtingudes només per la reflexió, sense experiments: tenia raó a l’atribuir a la llum i a la calor una causa comuna, i que els raigs de diferents colors no proporcionen el mateix grau de calor. Va ser la seva primera publicació, el primer pas a el reconeixement públic de la seva vàlua. S’afirma que el seu treball era avançat per la seva època.

Va escriure Les institucions de la física, obra en tres volums publicada en 1740 que conté un dels capítols més interessants sobre càlcul infinitesimal, i que va ser escrita perquè el seu fill pogués comprendre la física. No existia cap llibre en francès de física que pogués servir per instruir els joves, i considerava que era una disciplina indispensable per comprendre el món. En el pròleg, dirigint al seu fill, comentava les raons que l’havien portat a escriure el llibre, i on mostrava la seva passió pel coneixement i l’estudi, que intentava transmetre al seu fill, alhora que criticava la ignorància, tan comú entre les gents de rang.

En general era un llibre fidel a la física newtoniana, però la filosofia purament científica i materialista de Newton no acabava de convèncer-la i reescriure els primers capítols acostant-se a la metafísica de Leibniz, explicant-la amb profunditat i claredat, ja que considerava, amb una visió impròpia de la seva època, que aquesta podia conjugar-se amb la física newtoniana. La marquesa de Châtelet va estudiar a Descartes, després a Leibniz i per fi a Newton. Convençuda de moltes de les idees de Descartes, Leibniz i Newton va escriure el seu llibre intentant explicar-ho tot mitjançant el raonament cartesià. La idea que la ciència havia de basar-se en la metafísica, era de Descartes, però Mme. de Châtelet es mostrava en contra dels remolins i l’èter dels cartesians. Admirava les forces vives de Leibniz, i en canvi no combregava amb les mònades de les teories d’aquest. Defensava la teoria de l’atracció universal de Newton, i en canvi no creia com ell que Déu, com rellotger, tingués de tant en tant que necessitar actuar en l’univers, donant corda als rellotges. Així va saber unir en el principal les teories dels tres grans savis, i no obstant això estava en contra de tots els corrents, perquè sempre trobava alguna cosa en les seves teories amb el que no estava d’acord.

Mentre que els seus contemporanis homes estaven cada un a favor de només un d’aquests savis i en contra dels altres dos, ella va ser la primera a veure la part positiva de cada un d’ells i intentar construir una teoria unificada . Va discutir, va escriure, va polemitzar, va estar a l’ull de l’huracà i, no obstant això, la Història ha tingut tendència a oblidar les seves aportacions.

Va escriure també un interessant Discurs sobre la felicitat, en què opinava que la felicitat s’aconseguia amb bona salut, els privilegis de riquesa i posició i també amb l’estudi, marcant-se metes i lluitant per elles. Va escriure que l’amor a l’estudi era més necessari per a la felicitat de les dones, ja que era una passió que fa que la felicitat depengui únicament de cada persona, “qui diu savi, diu feliç!”.

cap a 1745 va començar a traduir els Philosophiae Naturalis Principia Mathematica de Newton de el llatí a el francès, amb extensos i vàlids comentaris i suplements que facilitaven molt la comprensió. Durant 1747 va estar corregint les proves de la traducció, i redactant els comentaris. Gràcies a aquest treball es va poder llegir a França aquesta obra durant dos segles, el que va fer avançar la Ciència.

Els Principia de Newton era una obra difícil, plena de figures i demostracions geomètriques, de manera que, per traduir-la, calia haver estudiat geometria. Newton va enunciar les famoses lleis de la gravitació universal amb el que va dotar d’un nou paradigma a la Ciència.

Els Principia consten de tres llibres. estan escrits en llatí, potser perquè només estiguessin a l’abast de persones amb bona formació. En el llibre primer s’enuncien les tres lleis fonamentals de la dinàmica, seguint a Kepler i Galileu, i es defineix força centrífuga i massa. El llibre segon conté un interessant treball sobre càlcul diferencial i tracta del moviment dels fluids. En el llibre tercer s’enuncia la llei de gravitació universal.

Quan va quedar embarassada, el treball la distreia de les seves preocupacions. Feia tres anys traduint i comentant els Principia de Newton. Aquest escrit era per a ella preciós i essencial. D’ell anava a dependre la seva fama futura. Volia tenir-lo acabat abans de el part, i volia fer-ho bé. No tenia temps per perdre. Quan va morir en 1749 ja estava acabat. La seva traducció sobre els Principia de Newton es va publicar finalment en 1759, amb un elogiós prefaci de Voltaire. Aquest llibre ha continuat reimprimiéndose fins a l’actualitat sent l’única traducció a l’francès dels Principia.

Els treballs de Newton i Leibniz van resultar enormement difícils d’entendre per als seus contemporanis, més d’un els va acusar de ser més misteriosos que aclaridors. Per això, cal ressaltar la importància d’aquelles persones, que com Émilie de Breteuil, marquesa de Châtelet, es van ocupar d’estudiar-los i d’entendre’ls, per divulgar-entre els seus coetanis. Émilie va estudiar primerament a Leibniz, va traduir després els Principia de Newton de el llatí a el francès, i en els seus salons els intel·lectuals de l’època discutien sobre les obres d’aquests autors. Ja en la seva obra Les institucions de la física mostrava una voluntat de síntesi entre els treballs de dos autors. Tinguem en compte que moltes de les grans aportacions han estat, en ocasions, més conegudes a través de recopilacions i traduccions que per les obres originals dels mateixos autors.

Comentem l’escàndol que va suposar dur a França entre 1730 i 1740 les teories de Newton per Mme. de Châtelet i els seus amics. La teoria de la gravitació s’oposava a la teoria de el gran savi francès Descartes. Implicava una visió de la natura i una concepció de la ciència radicalment contràries. Els cartesians -Cassini, Mairan, Réaumur- refusaven reconèixer que la Terra era aplanada pels pols malgrat les proves aportades.

Bibliografia

  • Alic, M. (1991 ): El llegat d’Hipatia. Història de les dones des de l’Antiguitat fins a finalitats de segle XIX. Segle vint-editors. Madrid. pp. 165-175
  • Badinter, I. (1983): Emilie, Emilie ou l’ambition Féminine au XVIIIème siècle. Flammarion, París
  • Madame du Châtelet (1996): Discurs sobre la felicitat. Edició de I. Morant Deusa. Feminismes clàssics. Edicions Càtedra. Institut de la Dona
  • Figueiras, L .; Molero, M .; Salvador, A .; Zuasti, N. (1998): Gènere i Matemàtiques. Editorial Síntesi, Madrid, pàg 125-129
  • Figueiras, L .; Molero, M .; Salvador, A .; Zuasti, N. (1998): El joc d’Ada. Matemàtiques a les Matemàtiques. Projecte Sud d’Edicions, SL, Granada, capítol 4
  • Mataix, S. (1999): Matemàtica és nom de dona. Editorial Rubes. Madrid
  • Molero, M. i Salvador, A. (2003): Mme. de Châtelet, Ed. Orto. Madrid
  • Savater, F. (1993): El jardí dels dubtes. Editorial Planeta. Barcelona
  • Solsona, N. (1997): Dones Científiques de tots els temps. Talasa Ed. Madrid.pp . 105-110
  • Tee , G. J. ( 1987 ) : Gabrielle – Emilie Li Tonnelier de Breteuil, Marquise du Châtelet. pp . 21-25 a : Women of Mathematics . A biobibliographic Sourcebook . Greenwood Press, Inc., Westport , Connecticut
  • Wade , I. O. ( 1941 ) : Voltaire and Madame du Châtelet : An Essay on the Intellectual Activity at Cirey . Princeton University Press, Princeton, NJ, Octagon Books, New York , 1967

Sobre l’article original

L’article Châtelet , Madame de ( 1706-1749 ) es va publicar al portal DivulgaMAT ( Història de les matemàtiques, Biografies de matemàtics il·lustres ) .

Un especial agraïment DivulgaMAT per permetre la seva reproducció en Dones amb ciència.

Sobre les autores

Maria Molero Aparicio ( Liceu Espanyol de París ) i Adela Salvador Alcaide ( Universitat Politècnica de Madrid ) .

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *