Els presidents dels Estats Units, abocats a l’oblit

Els presidents dels Estats Units passen el seu temps en el càrrec tractant de fer-se un lloc prominent en la memòria col·lectiva de la nació. Però la majoria estan destinats a ser oblidats entre 50 i 100 anys després dels seus mandats, segons un estudi publicat a ‘Science’.

“Per a l’any 2060, els nord-americans probablement recordaran tant sobre els presidents 39 i 40, Jimmy Carter i Ronald Reagan, com el que es recorden avui de el president 13, Millard Fillmore”, prediu Henry L. Roediger , expert en memòria humana de la Universitat de Washington a St Louis, i coautor de l’estudi.

Roediger ha estat provant l’habilitat dels estudiants universitaris per recordar els noms dels presidents des de 1973, quan ell era encara estudiant de psicologia a la Universitat de Yale.

El seu actual estudi compara els resultats de les proves de record sobre inquilins de la Casa Blanca en tres generacions d’estudiants universitaris (1974, 1991 i 2009) i també amb una prova similar realitzada a 577 adults entre 18 i 69 anys en 2014.

Mentre que en les seves primeres investigacions, Roediger va utilitzar la prova de record presidencial per estudiar els patrons de record i oblit en els participants a títol individual, el nou estudi tracta d’investigar la presència de els presidents en la memòria històrica popular a través del temps.

A cada prova els participants van rebre una llista numerada amb espais en blanc per omplir-los amb els noms de tots els presidents. Si podien recordar els noms, però no l’ordre, se’ls instruïa per endevinar o per posar els noms a un costat. Per tant, els resultats podien qualificar el record dels presidents tenint o no en compte l’ordre correcte.

La velocitat per desaparèixer de la memòria

Barack Obama i Hillary Clinton.

les troballes inclouen diversos patrons en la forma en que s’obliden presidents passats, i ofereixen una fórmula per predir la velocitat a la qual els presidents actuals seran oblidats per les generacions futures.

Dels sis presidents que estaven servint o havien servit recentment quan es va fer la primera prova el 1973, -Harry S. Truman, Lyndon B. Johnson i Gerald R. Ford- estan desapareixent ràpidament ja de la memòria històrica, mentre John F. Kennedy es manté. L’estudi estima que Truman serà oblidat per les tres quartes parts dels estudiants universitaris per a 2040, 87 anys després de deixar el seu lloc, portant fins al nivell de presidents com Zachary Taylor i William McKinley.

“Kennedy va ser president menys de tres anys, però avui és molt millor recordat que Lyndon Johnson,” diu Roediger. “Una idea és que el seu assassinat li va fer memorable, però és una cosa que no s’aplica a James Garfield o William McKinley, també assassinats i, però, són recordats relativament malament”.

“Kennedy pot ser ben recordat perquè els seus germans i membres de la família van ser (i són) persones actives en política i ajuden a mantenir viva la seva memòria “, especula Roediger.

Hillary Clinton, de ser triada en 2016, té el potencial de ser recordada molt millor que el seu marit, perquè la seva presidència representaria una primícia en la història d’Amèrica. Barack Obama pot ser recordat així per la mateixa raó, va dir Roediger.

La velocitat a la qual els estudiants universitaris obliden l’ordre dels presidents recents s’ha mantingut notablement constant al llarg de el temps i entre diferents grups d’estudiants universitaris. El 1974 gairebé tots els estudiants universitaris recordava a Johnson i la seva posició ordinal (36), però el 1991, el percentatge va caure a l’53% i a l’20% per al 2009. També era alta la proporció de record dels primers presidents.

El medi, la pitjor posició

“Dels 150 estudiants universitaris a què investiguem el 2009, només quatre d’ells van ser capaços de recordar pràcticament tots els presidents i en la posició correcta “, va dir. “És possible que aquestes persones utilitzen una regla mnemotècnica, com una cançó o rima, que van aprendre per tal de recordar als presidents”.

Amb algunes excepcions interessants, la gran quantitat de presidents en el medi -del número 8, Martin Van Buren, a l’30, Calvin Coolidge – ja ha estat oblidat pel nord-americà mitjà, conclou l’estudi. Una notable excepció a aquesta regla d’oblit presidencial és Abraham Lincoln i els seus dos successors immediats, Andrew Johnson i Ulysses S. Grant.

“Clarament, Lincoln i els seus successors són recordats per la seva associació amb la guerra civil americana i la fi de l’esclavitud, una qüestió que fa que molts estudiants i adults sàpiguen que Lincoln va ser el president número 17”, va dir Roediger.

Altres presidents anteriors a Coolidge que van ser recordats raonablement bé en la part de record lliure de la prova són Theodore Roosevelt (26), William Howard Taft (27) i Woodrow Wilson (28), el que podria ser degut a la seva relació amb les classificacions favorables dels historiadors vigents i referències en la cultura popular i els mitjans de comunicació, suggereixen els investigadors.

La predicció de Roediger sobre el record de Reagan i altres presidents recents descansa en dos principis fonamentals de la memòria humana que estan confirmats per aquest estudi i per investigacions relacionades.

En primer lloc, quan se’ns presenta la informació d’una llarga llista, tendim a recordar millor les dades que es presenten en el principi i final de la llista. En segon lloc, les dades presentades en el medi d’una llarga llista es recorden millor quan resulten distintius i diferents d’alguna manera als altres elements de la llista.

La memòria d’Amèrica cap Johnson i Reagan, a l’igual que per a la majoria dels presidents, està destinada a desaparèixer al llarg d’una trajectòria ràpida i predictible, a mesura que noves eleccions inexorablement els empenyen més baix a la llista dels presidents més recents.

Mentre que la investigació de la memòria col·lectiva fins ara ha explorat com recordem esdeveniments històrics com l’Holocaust o els atacs terroristes de l’11-S, aquest estudi està entre els primers a centrar-se en com ens oblidem dels esdeveniments més destacats de l’passat segons passen generacions i en obtenir estimacions de la taxa d’oblit amb el temps.

“Els nostres resultats mostren que els records de personatges històrics i esdeveniments objectivament pot ser estudiats”, va dir Roediger. “La gran estabilitat de com són recordats presidents a través de generacions suggereix com una nació comparteix una forma aparentment permanent de memòria col·lectiva”.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *