James McNeill Whistler (Català)

Anna Whistler, mare de l’pintor, cap a 1850

Whistler cap 1847-1849

Va néixer l’11 de juliol de 1834 a la ciutat de Lowell, al Nord-est dels Estats Units. Era fill de George Washington Whistler i d’Anna Matilda McNeill.

El 1842 el seu pare accepta un treball com a enginyer en el ferrocarril de Sant Petersburg, en l’Imperi rus, i es va portar amb si a la seva família. El jove Whistler es va matricular a l’Acadèmia Imperial de les Arts. Allà va aprendre francès.

Sent nen encara, es va mudar a Londres en 1848, però després de la mort del seu pare en 1849, Whistler i la seva mare van tornar a Pomfret, a Connecticut. Va ingressar a l’escola local, i en 1851 es va inscriure a l’Acadèmia Militar de West Point, on el seu pare havia ensenyat dibuix i cartografia. Fracassa en l’examen de química; com ell mateix ho va expressar més tard: “Si el silici fos un gas, jo hagués estat alguna vegada general”. Va tornar amb la seva família el 1854.

El 1855, havent heretat una petita suma de diners, va poder estudiar pintura a París. En 1856, es va matricular en l’estudi de Charles Gleyre, llavors el més famós taller després del de Thomas Couture. Altres estudiants que es preparaven per a l’examen d’ingrés a l’Escola de Belles Arts eren ni més ni menys que Monet, Renoir, Sisley o Bazille.

De bona gana més “dandi” que “bohemi”, és el tema de moltes caricatures. George du Maurier el retrata en la novel·la Trilby (de 1894) sota l’aparença d’un personatge de l’relat anomenat Joe Sibley. Whistler li demanda per aquest motiu, i guanya el judici. En aquesta època es va fer amic d’Alphonse Legros i Henri Fantin-Latour. Decideixen desenvolupar una carrera en comú, i funden la “Societat de Tres”.

Autoretrat (1872).

El 1859, va arribar de nou a Londres, on va passar una llarga part de la seva vida. Es presenta com un aristòcrata arruïnat de sud, encara que mai va demostrar la seva simpatia pels meridionals durant la Guerra de Secessió.

Descobrint Velázquez ia la pintura espanyola introduïda al Museu de Louvre per Luis Felipe I, es va traslladar a Madrid per admirar l’obra de l’mestre, però el viatge s’interromp en Guetaria. No obstant això, la influència de Velázquez és patent en molts dels seus retrats com Arranjament en negre (1884), el seu Autoretrat en marró i or (1896), o Arranjament en negre i or, el comte Robert de Montesquiou (1891-1892, Frick Collection, Nova York).

Whistler també està interessat en la pintura de l’Extrem Orient i col·lecciona porcellanes, teles orientals, o com Dante Gabriel Rossetti, els gravats en fusta usats per imprimir teixits.

el 1863, Napoleó III va fer obrir el Salon donis Refusés en una cantonada del Palau de la Indústria. Dues obres causen sensació: L’Esmorzar sobre l’herba de Manet i La dama de blanc de Whistler, quadre rebutjat l’any anterior per la Real Acadèmia de Londres.

És un dels personatges de el quadre Homenatge a Delacroix, que Henri Fantin-Latour va pintar en 1864. en 1866, participa en un negoci de tràfic d’armes durant la guerra entre Espanya i Xile.

el 1870, Whistler va pintar retrats de cos sencer de l’armador britànic Frederick Richards Leyland i de la seva esposa. El mateix Leyland li va encarregar posteriorment la decoració de l’menjador de la seva mansió: el resultat és La habitació de l’Paó (Galeria Freer de Washington).

L’habitació s’ha dissenyat i pintat en una rica paleta de color verd brillant i blau, decorat amb pa d’or. És considerat com un exemple de l’estil anglo-japonès. La pintura va ser inspirada per la porcellana blava i blanca copiada del catàleg d’Henry Thompson i les porcellanes que Leyland havia reunit.

la Princesa de la Terra de Porcellana, a la habitació de l’Paó, Galeria Freer de Washington

Una vegada acabada l’obra, l’artista i el patrocinador discuteixen tan ferotgement pels emoluments de la feina, que la seva relació acaba. No obstant això, Whistler les hi va arreglar per entrar de nou a l’habitació, i va pintar dos paons que lluiten. Aquesta escena se suposa que representa l’artista i al seu patrocinador: un sosté un pinzell i l’altre una bossa de diners … Tota l’obra serà més tard comprada per l’industrial i esteta Charles Lang Freer, qui reunirà una col·lecció d’obres de Whistler en la seva mansió a Detroit. Les cartes entre Charles Lang Freer i Whistler publicades revelen l’interès d’aquest últim per reunir la seva obra als Estats Units.

El 1888, Whistler es va casar amb Beatriz, la vídua de E.W. Godwin.Els cinc anys del seu matrimoni són molt feliços, fins que Beatriz mor víctima d’un càncer , i el pintor molt afectat. Amb ella no va tenir descendència , però sí que va tenir abans diversos fills il·legítims amb algunes de les seves amants , sent el més conegut Charles Hanson.

Whistler va morir el 17 de juliol de 1903. Està enterrat a l’Església de Sant Nicholas , al barri londinenc de Chiswick .

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *