La vida després de l’esport

A l’acabar les Olimpíades Londres 2012

deixarà de banda els seus goggles, la ciclista britànica Victòria Pendleton aparcarà la seva bicicleta i la clavadista xinesa Wu Minxia sortirà de la piscina . Després de llargs anys de sacrificis i dedicació absoluta, molts atletes es retiren de l’esport en aquests Jocs Olímpics de Londres. Alguns d’ells tenen plans per, però altres s’encaminen cap al desconegut.

Phelps i Pendleton es retiren a la glòria, amb els seus

Publicitat

com una garantia de lucratius arranjaments i futures aparicions en els mitjans.

Altres atletes s’allunyen perquè els seus cossos se’ls estan tornant en contra seva, com en el cas de la gimnasta britànica Beth Tweddle, que va confessar que no aguantarà quatre anys d’entrenaments per arribar en bones condicions a

altres ni tan sols van classificar a Londres i han de seguir endavant amb les seves vides, i altres més es retiren no per elecció, sinó com a conseqüència d’una lesió: la gimnasta nord-americana Shawn Johnson va haver de conformar amb quatre medalles olímpiques al no poder competir a Londres per una lesió de genoll.

Per a tots els atletes la transició a una vida que no és dominada pels entrenaments representa un gran canvi. I donant crèdit a la dita que els atletes moren dues vegades, la primera mort és la retirada.

Estudis han demostrat que els atletes retirats poden patir depressió i altres problemes mentals i són més propensos a l’abús de substàncies, desordres alimentaris i suïcidi que la població en general.

El pedalista britànic Bradley Wiggins ha parlat obertament de com el seu pare Garry, un ex campió de ciclisme, va entrar en una espiral descendent quan va deixar l’esport i va morir a Austràlia sent alcohòlic.

El psicòleg esportiu Victor Thompson va comentar que molts atletes deixen els Jocs sense complir la seva meta o somni i senten que van deixar passar la seva gran oportunitat.

“Molts atletes senten que no són tan bons i tenen por del fracàs. Els costa apreciar el que han aconseguit o veure les coses des d’una perspectiva positiva. Ells mateixos són els seus pitjors crítics”, va declarar Thompson.

Addictes a l’esport

Les creixents preocupacions sobre la difícil transició que travessen els esportistes retirats han portat a la creació d’algunes xarxes d’ajuda en els últims anys.

Cada vegada més atletes van a psicòlegs esportius, molts s’entrenen per seguir una carrera en televisió i hi ha assessors a disposició per ajudar-los.

El Comitè Olímpic Internacional (COI) i diverses federacions esportives tenen programes per assistir als atletes amb carreres alternatives que poden entre les quals s’inclouen ser entrenadors, estudiar alguna professió, o esdevenir un orador motivacional.

La britànica Kelly Holmes, de 42 anys i que es va retirar de l’atletisme al 2005 després de guanyar dues medalles d’or a Atenes, va crear l’organització DKH Legacy Trust per ajudar els atletes mentre busquen què fer amb els seus vides després deixar l’esport.

“Els atletes d’alt rendiment tendeixen a posar tot en un sol lloc quan es tracta de l’autoestima i això no és saludable”, va apuntar Andrew Lane, professor de psicologia esportiva a la Universitat de Wolverhampton, a Gran Bretanya.

“Els atletes estan tan enfocats en les seves carreres que no pensen en res més enllà”, ha afegit.

Tanta concentració pot resultar contraproduent fins a esdevenir una addicció. Un estudi australià, publicat al març al Journal of Sports Sciences, va trobar que el 35% de 234 atletes d’elit eren “exercici-dependents” i que abandonar aquesta pràctica podia generar depressió i ansietat.

Aquesta addicció podria ser una de les raons per la qual alguns atletes intenten tornar a l’esport després de retirar-se.

El nedador australià Ian Thorpe, guanyador de nou medalles olímpiques, es va retirar el 2006 als 23 anys i va intentar tornar als Jocs de Londres però no va aconseguir classificar.

Thorpe, la participació a Londres va ser com a comentarista de televisió, va aconsellar a Phelps -el esportista olímpic més reeixit de tots els temps amb 22 medalles olímpiques, 18 d’or-.

Phelps ha dit que vol millorar la seva golf després dels Jocs, desenvolupar la seva fundació de caritat i que vol viatjar. ¿El consell de Thorpe? Que segueixi nedant.

“Hauria de prendre tres mesos després dels Olímpics i seguir entrenant, tornar a la piscina i treballar”, va dir Thorpe. “Més que deixar tot, deixes que el teu cos s’acostumi gradualment a una rutina d’exercicis normal”.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *