Un lèmur que va morir de tuberculosi és una víctima probable d’el comerç il·legal de mascotes

El lèmur de cua anellada estava demacrat i patia tuberculosi avançada quan la van portar a un centre de rescat al sud-oest de Madagascar a abril de l’2019. de la part esquerra de l’coll li sobresortia una massa alarmant de la mida d’una pilota de golf.

No hi havia dubte que “havia viscut com a mascota a la casa d’algú i havia contret tuberculosi per compartir menjar, plats o aire amb un humà infectat “, explica Marni Lafleur, antropòloga de la Universitat de San Diego, Califòrnia, que va formar part de l’equip que va documentar el cas. Les seves troballes apareixen en l’últim número de la revista Emerging Infectious Diseases.

Tot i els esforços per salvar-lo, el lèmur va morir tres mesos després. Tenia menys d’un any, però sembla que en algun moment de la seva curta vida un humà li va contagiar la tuberculosi, un fenomen conegut com zoonosi inversa.

Gairebé un terç de les 107 espècies de lèmurs -que només existeixen en Madagascar- es troben en perill crític d’extinció. El comerç de lèmurs com mascotes ha estat prohibit al país des de 1962, però en l’actualitat s’estima que els malgaixos tenen més de 3000 d’aquests animals com a mascotes. Els lèmurs solen exposar-se en complexos hotelers o s’ofereixen a la platja perquè els turistes es treguin fotos amb ells. A les fotos d’Instagram apareixen turistes alimentant lèmurs amb plàtans directament de les seves boques, el que incrementa les probabilitats de transmissió de malalties, assenyala Lafleur. (Tant els lèmurs salvatges com les mascotes han donat positiu en ràbia, per exemple.)

Els lèmurs de cua anellada i els lèmurs marrons són les espècies preferides com a mascotes, sobretot perquè viuen en grans grups familiars i són més fàcils de trobar, assenyala Jonah Ratsimbazafy, primatòleg malgaix que també presideix la Societat Internacional de Primatologia, una organització d’investigació i conservació. Ratsimbazafy afirma que l’incident documentat per l’equip de LaFleur és “un senyal d’alarma per a les autoritats i les persones que tenen lèmurs il·legalment”.

Com els lèmurs captius poden tornar-se agressius, la gent sol desfer-se’n quan són adults alliberant-los al bosc, on poden provocar brots de malalties, explica Lafleur, que també és la fundadora de Lemur Love, una organització sense ànim de lucre amb seu a Estats Units que combat el comerç il·legal de lèmurs.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *