La Merica: italianos en busca da terra prometida

“O feliz e poderoso non exilio”. Este reflexo de Alexis de Tocqueville en inmigrantes europeos aparece na democracia en América, un texto clásico que recolle as impresións da súa viaxe de Estados Unidos en 1831. A frase do pensador francés reflicte perfectamente a condición dos italianos que migrarían alí masivamente a finais do século XIX e principios de XX.

a partir de entón , foron os primeiros. Durante o período colonial e os inicios dos Estados Unidos como país independente, varios miles de inmigrantes italianos formaron unha pequena pero arraigada comunidade. Víronse precedidos pola súa fama de bos artesáns e axudaron ás institucións erectas dos mozos Nación que traballa como escultores, carpinteiros ou glaver.

Entre 1820 e 1870 a emigración italiana alcanzou practicamente todos os recunchos do mundo, aínda que a maior parte foi a Arxentina e Brasil e AP Todos uns 25.000 foron resoltos nos Estados Unidos, principalmente do norte do seu país. De súpeto, nas décadas de 1870 e 1880, chegaron 300.000. Nos seguintes, 600.000. E no primeiro do novo século, máis de dous millóns.

A chamada do Meric tornouse irresistible para os habitantes despexados do mezzogiorno

ata 1924 foron máis de catro e a medio millón dun total de 14 millóns de italianos. Para entón superaron o 10% da poboación dos Estados Unidos nacidos no estranxeiro. O que causou unha inmigración a tal espectacular?

En busca do Golden

En 1870, a unificación italiana foi consumada, pero era política, non social ou económica. Non supoñía que o sur e Sicilia, as rexións máis pobres e rurais, sen mellora. Todo o contrario. O goberno aumentou os impostos para sufragar o proceso de unificación sen facer nada para estimular a economía meridional maltratada. As posibilidades dos campesiños para mellorar as súas condicións de vida eran escasas, por non nulas.

O panorama foi desolado: unha estrutura social ríxida dominada por unha nobreza terratenente; campos mal e menos fértiles; Desemprego ou, no mellor dos casos, subemprego e explotación; desnutrición e alta mortalidade; pouca ou ningunha asistencia sanitaria; e un problema de vivenda e escolaridade moi grave. A destrución dos viñedos causados por un estraño parasito e varios brotes de cólera e malaria acabaron insoportables a situación.

foi entón cando a chamada do cérculo fíxose irresistible para os habitantes despexados do mezzogiorno. Os testemuños dos emigrantes devoltos e a reclamación dos oficiais de inmigración estadounidense cantaban a prosperidade do Novo Mundo, un ouro que agora permaneceu á súa disposición grazas ao dumping de viaxes transatlánticas.

Esta nova xeración de inmigrantes italianos non parecía nada como os anteriores. Non eran máis artesáns, pequenos comerciantes ou mesoners do norte en busca dun novo mercado no que exercer os seus oficios. Eran agricultores, traballadores de campo e peóns do sur desesperado por conseguir un emprego foi o que era.

Presidente Abraham Lincoln coa Garda Empresa Garibaldi.

Presidente Abraham Lincoln coa compañía Garibaldi da Garda.

Dominio Público

alí Foi un número considerable de mozos entre eles, e querían quedarse por unha tempada, traballar duro e gañar diñeiro suficiente antes de regresar a casa. Ao final, só entre o 20% eo 30% definitivamente volverá a Italia, onde se chamou Ritorornati. Os que quedaron nos Estados Unidos enviaron parte dos seus beneficios ás súas familias. A finais do século XIX, unha comisión estimou que os inmigrantes enviaron ou con eles ata 30 millóns de dólares por ano, remesas que permitiron “un aumento significativo da riqueza en certas partes de Italia”.

O traumático A entrada

Para entón o goberno de Estados Unidos nomeou a illa de Nova York de Ellis como centro de recepción e procesamento de inmigrantes en substitución do Castle Garden. Esta fortaleza, ademais de estar nun estado ruinoso, converteuse nun Ben de corrupción e roubos. Os inmigrantes tiveron que superar un flagelo de asembleas, carteristas e ladróns armados antes de obter os seus papeis.

Ao principio pensouse en construír as novas instalacións en Liberty Island, pero a idea era Descartado debido á oposición da cidade, que non quería ver como as hordas de inmigrantes “mancharon” a estatua da liberdade. Durante os corenta anos estaba operativo, pola illa de Ellis, pasaron máis de 12 millóns de inmigrantes, uns 5.000 por día.Para moitas xeracións de estadounidenses, e para case todos os italoamericanos, é o primeiro capítulo da historia da súa familia no país, e un agradable.

A recepción consistía nun réxime desconcertante de procedementos burocráticos .. As autoridades asignaron aos inmigrantes un número e clasificounos a eles e, a continuación, para facelos pasar por unha serie de inspeccións destinadas a comprobar a súa aptitude física e mental e as súas posibilidades de atopar traballo.

Moitos inmigrantes quedaron alí con versións máis curto, americanizado, dos seus nomes

A sospeita dunha filiación anarquista, o descoido dun inspector, unha conjuntivite ou un aspecto moi fráxil para o traballo comportouse a deportación a Italia, unha medida desgarradora pola que viaxaron coa familia. Aínda que menos do 2% dos italianos foron rexeitados, Ellis Island recibiu o alcumo de “a illa de bágoas” polo medo ás familias a unha separación forzada.

A experiencia foi traumática incluso para aqueles que superaron a batería de inspeccións. As regras eran confusas, a multitude moveuse desorientada, os funcionarios atomabres e as voces de voces en decenas de linguas derrotaban. Ademais, todos tiveron que rexistrar o seu nome no libro de entrada oficial. Por mor das xungas e O Barray da inmensa sala discográfica, así como a ignorancia das linguas europeas dos funcionarios, moitos inmigrantes saíron de alí con versións máis curtas e americanizadas dos seus nomes, unha última e non menos dolorosa memoria da illa de Infabia.

Un villaggio en Nova York

Os inmigrantes italianos transformaron a cidade que atoparon xusto en fronte, mentres que os alemáns e os escandinavos, por exemplo, sobre todo. Ron Long, un terzo dos inmigrantes italianos fixeron que a súa casa de Nova York, carecía de diñeiro para viaxar ao resto do país e comprar terras ou traballar no campo. Necesitaban atopar un emprego o máis axiña posible e resolto en Brooklyn, o Bronx, as cidades veciñas do estado de Nova Xersei e, sobre todo, Manhattan.

Lower Manhattan Streets, en particular Mulberry Street, Publicouse rápidamente, e o barrio pronto chegou a coñecerse como pouco Italia. En parte debido ás divisións políticas e sociais, o carácter dos pobos do sur de Italia estaba moi pechado. Os inmigrantes mantiveron ese illamento no país anfitrión, encaixado nun só lugar onde poderían falar a súa lingua e gozar das súas tradicións, incluíndo a comida.

Rapaza de orixe italiana de 14 anos que traballa nunha fábrica de papel en 1913.

mozos de 14 anos de orixe italiana que traballa nunha fábrica de papel en 1913.

Público Dominio

Nalgúns casos, o ánimo da mesma cidade acabou vivindo na mesma mazá e mesmo no mesmo bloque, onde conservaron moitos dos Institucións e costumes sociais, devocións relixiosas, xerarquías e ata enfrontamentos atávicos dos seus lugares de orixe. Este espírito gregario era coñecido en Italia como un campismo, a lealtad a aqueles que puideron escoitar as campás da mesma igrexa.

vodas, festas, bautizos e funerales preservados a unidade. O evento social máis importante foi a Festa coa que se celebrou o día do Santo Patrón, durante o cal os residentes seguiron en procesión a imaxe do santo a través das rúas do barrio.

nas peores condicións

A finais do século XIX, máis da metade dos New Yorkers, ea gran maioría dos inmigrantes, viviron en casas de veciños estreitos e baixos que os seus propietarios cheos de inquilinos. Pequeno, mal iluminado, sen ventilación adecuada e en xeral sen tubos, os pisos eran un niño de enfermidades como a rabia, o tifus ou a tuberculose. Este modo de vida foi un choque para os italianos.

No seu país viviu axustado en casas pequenas, pero pasaron a maior parte do día fóra. Traballaron, alternáronse cos seus veciños e ata comeron ao aire libre. En Nova York estaban confinados a unha existencia claustrofóbica dentro das súas casas, usando a mesma sala para comer, durmir e mesmo traballar. Unha gran porcentaxe de familias inmigrantes traballou na casa, xa sexan máquinas de costura ou equitación e poderían pasar días sen ver a luz solar. Os lugares de traballo poderían ser igualmente insalubres.

En 1911 un incendio na fábrica de triángulos Shirtwaist matou 146 traballadores, case a metade dos mozos italianos

A maioría dos inmigrantes eran agricultores, polo que só podían funcionar sen clasificación Traballos manuais, o máis perigoso por definición. Eles cavaron canles, rúas pavimentadas, colocaron tubos de gas e pontes construídas e túneles de metro.En 1890, case o 90% dos traballadores do departamento de obras públicas de Nova York foron inmigrantes italianos.

Outros recorreron aos comercios improvisados que tradicionalmente foron refuxiados de inmigrantes, como zapateiros, masóns, camareiros ou barbeiros .. Houbo un momento no que parecía que todos os coches que vendían o froito da cidade pertencían aos italianos. De todos os xeitos, para mulleres e nenas, a única saída foi a escuridade e pouca fábricas de roupa que xurdiron en torno a Nova York. En 1911 un incendio no triángulo Shirtwaist Factory matou a 146 traballadores, case medio italiano novo.

En tanta dificultade, a comunidade reaccionou en función das organizacións, máis dous mil en Nova York- que proporcionou asistencia financeira, educación e refuxio aos teus compatriotas. A orde dos fillos de Italia, que levou a causa italiana en EE. UU., Chegou a ter máis de 1.300 aloxamentos. Pero estas organizacións foron eclipsadas polas mafias, que, importadas de Sicilia, atoparon a necesidade de diñeiro, traballo e protección dos inmigrantes un campo de subscritor para as súas actividades criminais.

Distribuído polo país comezou o novo século , inmigrantes italianos foron distribuídos en todo o país – non hai gran cidade en que Estados Unidos non ten o seu Little Italy -. e acceder novos tipos de postos de traballo. En San Francisco, baseado nunha das primeiras comunidades italianas, os recén chegados traballaron como pescadores e strevedores no porto. Nos Appalachians e outras montañas de Occidente, foron ás minas para extraer carbón e minerais. Os Chowapedreros que aprenderon o seu oficio nas montañas do sur de Italia encheron as canteiras de Nova Inglaterra e Indiana.

Tamén houbo empresarios que buscaban oportunidades de negocio. Ao norte do Estado de Nova York, un grupo de italianos fundaron a compañía alimentaria contida en 1918, eo Genovés Andrea Sbarbaro, logo de deixar a súa Vain Gold Search, contribuíu ao establecemento da industria do viño en California.

Os seus líderes desenvolveron actividades de axitación en todo o país, a pesar de correr o risco de ser arrestado

a finais do século XIX, Amadeo P. Giannini comezou a ofrecer pequenos préstamos aos seus compatriotas en San Francisco. Ao principio cobrou os seus intereses da porta na porta, pero o negocio estaba crecendo. Terminou a compra dunha oficina e, máis tarde, todo un edificio. Giannini Banca d’Italia converteuse en 1946, xa co nome de Bank of America, nunha das máis importantes institucións financeiras do mundo.

Os menos afortunados tiveron que traballar en Lizzily e por Usty Salarios. A principios do século XX, os inmigrantes do sur de Italia estaban entre os peores pagos nos Estados Unidos. O traballo infantil era común e ata os nenos pequenos traballaron en fábricas, minas e facendas, ou vendendo xornais nas rúas. Moitos traballadores foron vítimas do sistema Padroni ou patróns.

Estes intermediarios, ás veces eles mesmos inmigrantes, asináronos en nome das empresas e tamén de manchas, pero na práctica eran explotadores. Eles controlaban salarios, contratos e ata a alimentación dos inmigrantes e mantense semanas ou meses despois de que o seu traballo termine. Algúns levantaron grandes imperios de traballo e mantiveron miles de traballadores confinados en campos rodeados de fíos e custodiados por gardas armados. O sistema Padroni non foi erradicado ata o medio do século.

O tempo dos sindicatos

para a altura, os sindicatos estadounidenses rexeitaron aos estranxeiros porque temían que traballarán por menos cartos. Farme con esta discriminación, os emprendedores sen escrúpulos e as malas condicións de traballo, os italianos formaron os seus propios sindicatos, como a Unión de Traballadores italianos, ou uníronse ás organizacións radicais internacionais do mundo. Os seus líderes desenvolveron actividades de axitación en todo o país, a pesar de correr o risco de ser arrestado ou incluso morto.

Os traballadores italianos participaron na maioría dos grandes traballadores que estalaron nas primeiras décadas do século. Levaron as folgas das fábricas de tabaco de Tampa, canteiras de granito de Vermont e fábricas téxtiles de Nova Inglaterra. En 1912, durante unha folga violenta en Lawrence, Massachusetts, Arturo Giovannitti e Joseph Ettor, líderes dos traballadores internacionais do mundo, foron encarcelados por un ano xunto co dianteiro Joseph Caruso baixo unha acusación falsa de asasinato.

A xenofobia convértese en oficial

tamén tivo que enfrontar os prejuicios ea hostilidade da poboación nativa.Desde finais do século anterior, o aumento da inmigración europea e asiática xeneralizou actitudes xenofóbicas, acentuadas pola crise económica que paralizou o país. Os inmigrantes foron acusados de roubar os traballos aos estadounidenses e as prensa ecoon teorías raciais que afirmaban que as taxas “mediterráneas” eran inferiores ao norte de europeos.

Un dos maiores linchamentos masivos nos Estados Unidos foi o ataque a once inmigrantes italianos en Nova Orleans en 1891.

Un dos maiores linchamentos masivos nos Estados Unidos foi o ataque a once Inmigrantes italianos en Nova Orleans en 1891.

Dominio Público

apareceron cancións e debuxos animados que retrataron inmigrantes como criminais ou seres infrahumanos, así como O slogan “América para os americanos”. Unha tira do humor gráfico de 0891 rezou: “Se a inmigración fose parada, nunca terás que preocuparnos polo anarquismo, o socialismo, a mafia e outros males semellantes”. O aspecto máis controvertido da comunidade italoamericana foi precisamente organizado crime. As mafias.

Prensa e cultura popular esaxerou a súa importancia e animou a que os italianos sexan vistos como criminais ou bandas, unha imaxe que se perpetuou hoxe. Os ataques aos italianos non se limitaron aos xornais. A partir dos anos 1880, As asociacións de xenofobas apareceron en todo o país e Ku Klux Klan viu a cantidade de disparos afiliados. As igrexas e as institucións de caridade católicas foron destruídas e moitos italianos sufriron linchamentos.

O máis serio na historia norteamericana ocorreu en 1891 en Novo Orleans. O xefe da policía foi asasinado, eo alcalde, logo de acusar á mafia, parou máis de cen sicilianos. D Iecinueve foron procesados, pero foron absolvidos por falta de probas. Antes de que fosen liberados, unha turba de 5.000 persoas -cutías incluíu a prisión asaltada, levounos once das súas células e vinculáronas con dous detidos por outros motivos.

O sentimento xenófóbico está prolongado ata 1924, cando o Congreso Pasou unha lei de taxas que impuxo fortes restricións á entrada de estranxeiros, especialmente aqueles do sur de Europa. A medida marcou o punto final da gran era da inmigración italiana.

Este artigo foi publicado no 501 da revista Historia e da vida. Ten algo que contribuír? Escríbenos a [email protected]

Deixa unha resposta

O teu enderezo electrónico non se publicará Os campos obrigatorios están marcados con *