David Stoll |. L’eclissi del protestantesismo liberale

DAVID Stoll, America Latina diventa protestante? Politiche di crescita evangelica

nodo 2002 • Capitolo 3 • Pagine 61-64

L’eclissi del protestantesmismo liberale

Prima di scavare in protestantestismo evangelico, dobbiamo distinguerlo dal ” “Dimominazioni storiche che, fino a poco tempo fa, sono state considerate come l’ala dominante del protestantesimo americano. Il concorso tra i due è, in generale, all’inizio del ventesimo secolo, quando la liberalizzazione delle tendenze nelle principali denominazioni ha causato una ribellione da parte dei conservatori. Quest’ultimo riteneva che le nuove interpretazioni storiche della Bibbia stavano distruggendo l’autorità di questo come la Parola di Dio. Per ripristinare la sua autorità, hanno insistito che la Bibbia era una guida infallibile verso la verità, e hanno riaffermato in quello che hanno chiamato le fondamenta della fede.

Avviatori tra fondamentalisti e i loro avversari, i cosiddetti modernisti, hanno espresso disaccordi più vasti, su come comprendere il mondo e come reagire al cambiamento. Mentre i fondamentalisti hanno insistito che chiunque potesse raggiungere l’unica corretta interpretazione della realtà (propria), i modernisti hanno accettato la relatività della conoscenza umana. Quando si ammorbidisce il suo punto di vista sulla verità religiosa, quest’ultimo ha trovato difficile credere, ad esempio, che Dio manda indù all’inferno solo perché un missionario cristiano non era riuscito a raggiungerli. Anime per la punizione eterna su questa base, sembrava ingiusta e sadica. Insoddisfatto dei risultati del lavoro missionario tradizionale, e perdendo interesse a continuare a continuare, i modernisti sono arrivati alla conclusione che solo il “Vangelo sociale” – educazione e riforma sociale – è stato diretto ai bisogni umani.

Per i fondamentalisti, ciò significava tradire l’essenza della fede: salvezza personale. Hanno ricevuto il rifiuto dei modernisti, che li consideravano reliquie di un’era passata e non riescono a recuperare denominazioni storiche. Nel frattempo, i modernisti divennero pilastri del liberalismo nordamericano. Alla fine degli anni ’60, le denominazioni della leadership fondamentalmente liberale del Consiglio nazionale delle Chiese (NCC) sono state le chiese sicure stesse. Dalle sue uffici a New York e Washington, D.C., la NCC ha fatto campagne a favore dei diritti umani, controllo delle armi nucleari e dei movimenti rivoluzionari. La stessa luce illuminata il Consiglio Mondiale delle Chiese (WCC) a Ginevra, le Nazioni Unite del cristianesimo ecumenico.

Tuttavia, i leader delle principali denominazioni del NCC erano più liberali dei loro membri. Poiché le campagne sociali alienate i membri conservativi, i liberali ecclesiali erano svantaggiati nell’atmosfera nazionalista della politica nordamericana. Secondo Joseph Hough, la ragione era un cambiamento nell’attrazione sottostante del liberalismo e del fondamentalismo. Fino agli anni ’60, ha detto Hough, i protestanti liberali avevano cercato ottimista sul futuro degli Stati Uniti. Hanno mantenuto la fede in cui gli americani potevano costruire un mondo migliore per se stessi e per tutti gli altri. Ma ora i liberali si rivolse all’espansionismo atolondante della sua società, respingendo la proiezione del potere americano in tutto il mondo e chiedendo dolorose nuove forme di patrimonio netto nel paese stesso. {4} Nel frattempo, le speranze che la classe media americana volesse vedere rinforzata Nella chiesa erano ora tra fondamentalisti.

Per quanto riguarda la vita religiosa liberale, sembrava che la sua vitalità e la sua condanna si stavano esaurendo. Secondo i criteri evangelici, il clero del protestantesimo liberale aveva sostituito lo studio biblico con psicologia popolare, evangelismo con servizi sociali, fede religiosa con cause politiche, e a Dio con l’uomo. A William William, l’apertura indiscriminata verso nuove ideologie aveva portato con sé una crisi dell’identità. Molte chiese storiche avevano perso il senso di una comunità definita, con una fede religiosa definita. {5}

Non c’era dubbio molto, anche se non tutto, della guida delle denominazioni storiche avevano abbandonato l’evangelismo, il taglio il flusso di neofiti. I gruppi hanno anche trovato difficoltà a mantenere i loro giovani, o perché i giovani non erano più interessati a frequentare la Chiesa, o perché erano così interessati che, nella ricerca di un’autorità religiosa più forte, si sono uniti a gruppi evangelici.Le congregazioni storiche invecchiate e diminuite di dimensioni. Per il 1990, si aspettava che l’età media dei battisti americane affiliati al NCC sia sessanta. {6} {*}

A causa della forza conservatrice, anche all’interno delle denominazioni della leadership liberale, dell’evangelico Sono diventati il nuovo centro di gravità nel protestantesimo nordamericano. Queste ampie estensioni popolate di classi basse e medie, specialmente nelle zone in rapida crescita nel sud e nell’ovest del paese. Tuttavia, erano lontani dall’essere la maggioranza, perché rappresentavano solo il 20% della popolazione degli Stati Uniti. {7} Erano, anche, lungi dall’essere uniforme. Per comprendere le tensioni all’interno del campo evangelico, dobbiamo esaminare come le diverse tendenze gareggiate per il sostegno tra evangelici e forme contrastanti con cui simboleggiavano i loro compiti cristiani sulla Terra.

È necessario distinguere diversi livelli. Il primo, dell’organizzazione, ci aiuterà ad avere un senso del sorprendente numero di chiese e agenzie che hanno fondato gli evangelici. Il secondo, il teologico, chiarirà le differenze tra fondamentalisti, neo-evangelico e pentecostale. Il terzo, il politico, spiega le posizioni contraddittoria che gli evangelici adottano, dal sostenere la carriera delle armi nucleari fino alle dimostrazioni contro di lui.

Note

{*} Le denominazioni NCC includevano solo il 53% dei protestanti degli Stati Uniti nel 1985, meno del 76% nel 1920 e del 62% nel 1960 (William Hutchinson, citato in Sacramento Ape, 20 aprile 1985, pag. B7 e Hutcheson 1981). Come gruppo, la NCC ha perso circa cinque milioni di membri da metà sessy a metà degli anni ’80. Solo durante gli anni ’70, gli Stati Uniti dei Presbyterians hanno perso circa tre trimestri di un milione, gli episcopali quasi mezzo milione, e i metodisti hanno partecipato a quasi un milione (Journal fondamentalista, novembre 1985, p.14). I battisti del sud, che non appartenevano al NCC, hanno sostituito i metodisti uniti come la più grande denominazione protestante del paese.

{4} citato da John Dart, “Chiese cerca di invertire il declino”, Sacramento Bee, 20 aprile 1985, p. B7.

{5} William Willimon, “Una crisi di identità”, Sojourger, maggio 1986, PP. 24-28.

{6} Tom Sine, “Shifting Christian Mission nel futuro teso, Missilogia, gennaio 1987, p. 16.

{7} “Il Christianity Today-Gallup Sondaggio: una panoramica”, il cristianesimo oggi, il 21 dicembre 1979, PP. 14-17. Per un’analisi più dettagliata delle figure, vedi Hunter 1983.

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