I presidenti degli Stati Uniti, rannicchiati per l’oblio

I presidenti degli Stati Uniti trascorrono il loro tempo in ufficio cercando di svolgere un posto di rilievo nella memoria collettiva della nazione. Ma la maggior parte sono destinati ad essere dimenticati tra i 50 ei 100 anni dopo i loro mandati, secondo uno studio pubblicato in “Scienza”.

“Per l’anno 2060, gli americani ricorderanno probabilmente sia i presidenti 39 e 40, Jimmy Carter e Ronald Reagan, come ricordano oggi dal presidente 13, Millard Fillmore,” predice Henry L. Roediger, memoria umana Esperto presso la Washington University di St. Louis e coautore dello studio.

Roediger ha testato la capacità degli studenti universitari di ricordare i nomi dei presidenti dal 1973, quando era ancora uno studente di psicologia presso l’Università di Yale.

Il tuo studio attuale confronta i risultati dei test di memoria sugli inquilini della Casa Bianca in tre generazioni di studenti universitari (1974, 1991 e 2009) e anche con un test simile effettuato a 577 adulti tra il 18 e il 69 Anni nel 2014.

Mentre nelle sue prime indagini, Roeduge ha utilizzato il test di ricordo presidenziale per studiare i modelli di souvenir e dimenticare i partecipanti individualmente, il nuovo studio cerca di indagare sulla presenza dei presidenti nella famosa memoria storica col tempo.

In ogni test i partecipanti hanno ricevuto un elenco numerato con spazi vuoti per riempirli con i nomi di tutti i presidenti. Se potessero ricordare i nomi, ma non l’ordine, sono stati istruiti a indovinare o per mettere da parte i nomi. Pertanto, i risultati potrebbero qualificare la memoria dei presidenti prendendo o non sull’ordine corretto.

La velocità per scomparire dalla memoria

barack obama e hillary clinton.

I risultati includono diversi modelli nel modo in cui i presidenti passati vengono dimenticati e offrono una formula per prevedere la velocità con cui i presidenti attuali saranno dimenticati dalle generazioni future.

dei sei presidenti che servono o avevano recentemente servito quando il primo test è stato fatto nel 1973, Harry S. Truman, Lyndon B. Johnson e Gerald R. Ford – stanno rapidamente scomparendo dalla memoria storica, mentre John F. Kennedy rimane. Lo studio stima che Truman sarà dimenticato da tre quarti degli studenti universitari entro il 2040, 87 anni dopo aver lasciato la loro posizione, portandolo al livello dei presidenti come Zachary Taylor e William McKinley.

“Kennedy è stata una sedia meno di tre anni, ma oggi è molto meglio ricordato che Lyndon Johnson”, afferma Roeduge. “L’idea è che il tuo omicidio ti ha reso memorabile, ma è qualcosa che non si applica a James Garfield o William McKinley, anche assassinato e, tuttavia, sono relativamente cattivi”.

“Kennedy può essere rinunciato Perché i suoi fratelli e familiari erano (e sono) persone attive in politica e aiutano a mantenere la loro memoria vive “, specula Roeduged.

Hillary Clinton, se scelto nel 2016, ha il potenziale da ricordare molto meglio di suo marito, perché la sua presidenza rappresenterebbe uno scoop nella storia dell’America. Barack Obama può essere ricordato come questo per la stessa ragione, ha detto Roeduiger.

La velocità in cui gli studenti universitari dimenticano l’ordine dei presidenti recenti è rimasto notevolmente costante nel tempo e tra diversi gruppi di studenti universitari. Nel 1974, quasi tutti gli studenti universitari ricordano Johnson e la loro posizione ordinale (36), ma nel 1991, la percentuale è scesa al 53% e al 20% per il 2009. Anche il rapporto souvenir dei primi presidenti è stato alto.

Il mezzo, la posizione peggiore

“dei 150 studenti universitari investiamo nel 2009, solo quattro di loro sono stati in grado di ricordare praticamente tutti i presidenti e nella posizione corretta”, Egli ha detto. “È possibile che queste persone usino una regola mnemonica, come una canzone o una rima, che hanno imparato per ricordare i presidenti”.

Con alcune eccezioni interessanti, il gran numero di presidenti nel Medio-numero 8, Martin Van Buren, 30, Calvin Coolidge – è già stato dimenticato dalla media americana, si conclude lo studio. Un’eccezione notevole a questa regola dell’oblio presidenziale è Abraham Lincoln e i suoi due successi immediati, Andrew Johnson e Ulisse S. Grant.

“Chiaramente, Lincoln e i suoi successori sono ricordati dalla sua associazione con la guerra civile americana e la fine della schiavitù, una domanda che rende molti studenti e adulti sanno che Lincoln era il 17 ° presidente”, ha detto Roeduge.

altri presidenti prima del coolidge che sono stati ricordati ragionevolmente bene nel libero ricordo del test sono Theodore Roosevelt (26), William Howard Taft (27) e Woodrow Wilson (28), che potrebbero essere dovuti nel loro Relazione con le classificazioni favorevoli degli attuali storici e dei riferimenti nella cultura popolare e sui media, i ricercatori suggeriscono.

La previsione di Roediger sulla memoria di Reagan e altri recenti presidenti riposano su due principi fondamentali della memoria umana che sono confermati da questo studio e la ricerca correlata.

Innanzitutto, quando presentiamo le informazioni di una lunga lista, tendiamo a ricordare meglio i dati presentati all’inizio e alla fine della lista. In secondo luogo, i dati presentati nel mezzo di una lunga lista sono ricordati meglio quando sono distintivi e diversi in qualche modo per gli altri elementi dell’elenco.

La memoria dell’America a Johnson e Reagan, nonché per la maggior parte dei presidenti, è destinato a scomparire lungo una traiettoria rapida e prevedibile, poiché le nuove elezioni inesorabilmente li spingono in modo inesorabile di seguito nell’elenco dei presidenti più recenti .

Mentre la ricerca della memoria collettiva fino ad ora ha esplorato come ricordiamo eventi storici come gli attacchi terroristici dell’Olocausto o di 11-S, questo studio è tra i primi a concentrarsi su come dimentichiamo gli eventi più prominenti dal passato Come generazioni passano e ottengono stime dal tasso di dimenticare nel tempo.

“I nostri risultati mostrano che i ricordi di personaggi e di eventi storici obiettiva possono essere studiati,” ha detto Roeduiger. “La grande stabilità di come i presidenti sono ricordati attraverso le generazioni suggeriscono come una nazione condivide una memoria collettiva apparentemente permanente”.

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