Notizie nella scienza – Il gene per la longevità, se sei un worm – 03/05/2007

L’elisir della giovinezza può essere nascosto in un gene poco compreso che non solo promuove la longevità Ma migliora la qualità della vita, secondo un nuovo studio.

In una serie di esperimenti su roundworms, un team di scienziati presso l’Istituto SALK di San Diego, in California, ha identificato il gene critico, noto come PHA-4.
Gli scienziati descrivono oggi online nella rivista Nature come il gene svolge un ruolo fondamentale nel prolungare la vita senza toccare in percorsi neurali di regolazione insulina che controllano anche il processo di invecchiamento.
altri biologi molecolari salutano lo studio tanto significativo cambierà i programmi di ricerca nel nuovo ma burgonando il campo della genetica della longevità.
Ma anche loro cautelano che duplicando i risultati negli esseri umani è molto più complicato.
Solo negli ultimi dieci anni, gli scienziati hanno capito che i geni singoli possono influenzare significativamente l’invecchiamento , una volta per essere un UNC processo ontrollabile di decadimento.
“Ci sono due modi principali per prolungare la vita”, afferma il biologo Dr Hugo Aguilaniu, uno degli autori dello studio.
Uno è ridurre la sensibilità a livello cellulare all’insulina. ” Questo è già ben noto. I topi geneticamente modificati sono stati creati che vivono il doppio del doppio di un risultato “, afferma Aguilaniu, che ora è all’Università di Lione in Francia.
Ma ci sono effetti collaterali sgraditi, tra cui crescita stentata e malfunzionamento riproduttivo.
WORMS su una dieta
L’altro modo per prolungare la vita è la restrizione dietetica. “Se dai un animale 70% del suo assunzione normale, vivrà il 20-30% in più”, afferma Aguilaniu.
in un umano Essere, che si aggiunge ad altri 15-20 anni di vita. Una dieta ristretta, tuttavia, non è la stessa del vicino fame, e deve essere costituito da un mix equilibrato di sostanze nutritive per essere efficace.
Il collegamento tra mangiamento di meno e vivendo più a lungo è noto per decenni.
“Ma non avevamo idea di cosa fosse l’attore molecolare di questo processo”, dice Aguilaniu.

Nel nucleo

il gene critico, evidenziato da un pennarello che fluota il verde, nel nucleo di un embrione di verme (Immagine: Panowski di Siles)

Professore associato A ndrew Dillin e colleghi alimentati worm della specie caenorhabditis elegans batteri allacciati con materiale genetico che spegne in modo selettivo il gene PHA-4.
Come sospetto, i vermi non hanno più goduto di una durata più lunga quando si è posizionata su una dieta snellata.

Mentre questo primo esperimento ha dimostrato che il gene era fondamentale per la longevità indotta dalla dieta, non ha dimostrato che la PHA-4 ha innescato direttamente la vita più lunga, quindi è stato ideato un altro test.
“Quando abbiamo espresso il gene, “Dice Aguilaniu, fondamentalmente rendendolo più attivo che sarebbe naturalmente,” gli animali vivevano più a lungo, fino al 20-30% “, anche quando mangiavano normalmente.
L’aggiunta di restrizioni dietetiche aumentò ancora ulteriormente.
I ricercatori hanno condotto un insieme separato di esperimenti per essere sicuro che PHA-4 agisce indipendentemente da qualsiasi percorso di segnalazione dell’insulina.
“Ciò che è più interessante è che gli animali da dieta restrittivano sono più dinamici. Ci piace parlare di non solo circa la durata della vita, ma “espansione della salute” – essere più sani per un periodo di tempo più lungo “, afferma Aguilaniu.
Il millimetro Long C. Elegans Worm è spesso usato in laboratorio perché è facile Per i ricercatori per interrompere le funzioni dei suoi quasi 20.000 geni per determinare ciò che fanno.
Molti, tra cui PHA-4, hanno controparti specifiche negli esseri umani.
Risultati significativi
Scienziati con lo studio lo descrivono come significativo .
“Risponde a una domanda che abbiamo chiesto molto tempo”, afferma il dott. Martin Holzenberger, un ricercatore presso l’Istituto nazionale della Francia per la salute e la ricerca medica. “È certamente una vera svolta nella nostra comprensione di Limitazione della dieta “, dice, aggiungendo che lo studio mostra PHA-4 ad essere un gene chiave che regola gli altri.

Vivere più a lungo

Gli scienziati dicono che siamo ancora molto lontani dalla comprensione della genetica dell’invecchiamento umano (Immagine:)

Holzenberger dice PH A-4, che corrisponde alla famiglia dei geni “Foxa” negli esseri umani, probabilmente lavora sugli enzimi per ridurre l’ossidazione dannosa nelle cellule.
Ma dice che il legame tra la restrizione dieta e la longevità rimane poco compresa. ” Più ci avviciniamo agli umani, il più complicato arriva, “dice, sottolineando che la tecnica che lavorava nei vermi non può essere utilizzata sulle persone.
Aguilaniu concorda che la rilevanza per gli umani rimane, per ora teorica.
“Ma tutti gli studi suggeriscono che la restrizione dietetica funziona allo stesso modo nei vermi come fa in topi o negli uomini. Non appena abbiamo una molecola che è specifica, ci sono potenziali applicazioni farmaceutiche. “
Professor Gary Ruvkun, un genetista all’Università di Harvard, pensa inoltre che lo studio possa aprire nuove vie di ricerca sull’invecchiamento negli esseri umani.
“Ci sono omologhi in tutti questi organismi e ci si aspetta che lavorino in modi simili”, dice.
prevede che altri ricercatori inizierebbero a guardare più attentamente al ruolo di PHA-4, che in precedenza era Collegato solo alla crescita della faringe in C. Elegans.
In effetti, Ruvkun dice che aveva trascurato il gene nella sua stessa ricerca perché ha assunto che la disattivazione degli esperimenti avrebbe semplicemente ucciso il verme.
Ma Dillin e i suoi colleghi hanno scoperto una volta che il worm raggiunge l’età adulta, il gene cambia la funzione, regolando l’invecchiamento invece della crescita.

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