La vie après le sport

à la fin des Jeux olympiques de Londres 2012

laissera de côté leurs lunettes, le cycliste britannique Victoria pendleton se garera son vélo et le ongle chinois Wu Minxia sortira de la piscine. Après de longues années de sacrifices et de dévouement absolue, de nombreux athlètes se retirent du sport de ces Jeux olympiques de Londres. Certains d’entre eux ont des projets, mais d’autres sont dirigés vers l’inconnu.

Phelps et Pendleton sont éliminés dans la gloire, avec leur

comme garantie de dispositions lucratives et d’apparences futures dans les médias.

D’autres athlètes s’éloignent parce que leurs corps deviennent contre eux, comme dans le cas de la gymnaste britannique Beth Tweddle, qui avouait qu’il n’entraînera pas encore quatre ans de formation pour se mettre en bon état pour

D’autres n’ont même pas classé à Londres et ne doivent même pas aller de l’avant avec leur vie, et d’autres sont retirées non pas par élection, mais à la suite d’une blessure: la gymnaste américaine Shawn Johnson a dû se contenter de quatre médailles olympiques parce qu’elles ne peuvent pas rivaliser à Londres par une blessure au genou.

Pour tous les athlètes, la transition vers une vie qui n’est pas dominée par la formation représente un grand changement. Et donner crédit au dicton que les athlètes meurent deux fois, la première mort est la retraite.

Les études ont montré que les athlètes retirés peuvent subir une dépression et d’autres problèmes mentaux et sont plus sujets à la toxicomanie, aux troubles alimentaires et au suicide que la population en général.

La pédale britannique Bradley Wiggins a parlé ouvertement comme son père Garry, un ancien champion de cyclisme, est entré dans une spirale descendante lorsqu’il a quitté le sport et est mort en Australie étant un alcoolique.

Le psychologue sportif Victor Thompson a commenté que de nombreux athlètes quittent les jeux sans s’acquitter de leur objectif ni de rêver et de penser qu’ils laissent leur grande opportunité s’arrêter.

« De nombreux athlètes estiment qu’ils ne sont pas si bons et craignent l’échec, il leur est difficile d’apprécier ce qu’ils ont atteint ou de voir les choses d’une perspective positive, elles sont elles-mêmes leurs pires critiques », Thompson mentionné.

Les toxicomanes sportifs

Les préoccupations croissantes concernant la transition difficile qui retiendront les athlètes ont conduit à la création de certains réseaux d’aide ces dernières années.

De plus en plus d’athlètes viennent dans des psychologues sportifs, de nombreux formés à suivre une carrière de télévision et il existe des conseillers disponibles pour les aider.

Le Comité international olympique (CIO) et plusieurs fédérations sportives ont des programmes destinés à aider les athlètes avec des carrières alternatives pouvant inclure d’être des entraîneurs, d’étudier une profession ou de devenir un orateur de motivation.

Le Britannique Kelly Holmes, 42 ans et qui s’est retiré de l’athlétisme en 2005 après avoir remporté deux médailles d’or à Athènes, a créé l’organisation de la DKH Legacy Trust pour aider les athlètes en cherchant à faire de leur vie après avoir quitté le sport.

« Les athlètes hautes performances ont tendance à tout mettre au même endroit où il s’agit de l’estime de soi et qui n’est pas sain », a déclaré Andrew Lane, professeur de psychologie sportive à l’Université de Wolverhampton, en Grande Bretagne.

« Les athlètes sont tellement concentrés sur leur carrière qui ne pense rien de plus loin », a-t-il ajouté.

Une telle concentration peut être contre-productive jusqu’à ce qu’elle devienne une dépendance. Une étude australienne, publiée en mars au Journal of Sports Sciences, a constaté que 35% des 234 athlètes d’élite étaient « dépendant de l’exercice » et laissant cette pratique pourrait générer une dépression et une anxiété.

Cette dépendance pourrait être l’une des raisons pour lesquelles certains athlètes essaient de revenir au sport après la retraite.

Le nageur australien Ian Thorpe, gagnant de neuf médailles olympiques, a pris sa retraite en 2006 à l’âge de 23 ans et a tenté de retourner à Londres, mais ne pouvait pas être admissible.

Thorpe, dont la participation à Londres était en tant que commentateur de télévision, a conseillé Phelps – l’athlète olympique le plus réussi de tous les temps avec 22 médailles olympiques, 18 or.

Phelps a déclaré qu’il souhaitait améliorer son golf après les Jeux, développer sa fondation de charité et qui veut voyager. Le Conseil Thorpe? Continue de nager.

« doit être pris trois mois après les Jeux olympiques et poursuivre la formation, retourner dans la piscine et travailler », a déclaré Thorpe. « Plus que laisser tout, vous laissez votre corps progressivement s’habituer à une routine d’exercice normale. »

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