A vida após o esporte

no final das Olimpíadas de 2012

deixará de lado seus óculos, o ciclista britânico Victoria Pendleton vai estacionar sua bicicleta e a unha chinesa Wu Minxia sairá de a piscina. Depois de longos anos de sacrifícios e dedicação absoluta, muitos atletas se retiram do esporte nessas Olimpíadas de Londres. Alguns deles têm planos para, mas outros são direcionados para o desconhecido.

Phelps e Pendleton são removidos em glória, com a sua

como garantia de arranjos lucrativos e futuras aparições na mídia.

Outros atletas se afastam porque seus corpos estão se tornando contra eles, como no caso da ginasta britânica, Beth Tweddle, que confessou que não terá mais quatro anos de treinamento para entrar em boas condições para

Outros nem sequer classificaram Londres e devem seguir em frente com suas vidas, e outros são retirados não por eleição, mas como resultado de uma lesão: a ginasta americana Shawn Johnson teve que se contentar com quatro medalhas olímpicas porque não conseguem competir em Londres por uma lesão no joelho.

Para todos os atletas, a transição para uma vida que não é dominada pelo treinamento representa uma grande mudança. E dando crédito ao ditado que os atletas morrem duas vezes, a primeira morte é o retiro.

estudos mostraram que os atletas retirados podem sofrer depressão e outros problemas mentais e são mais propensos ao abuso de substâncias, distúrbios alimentares e suicídio do que a população em geral.

O pedal britânico Bradley Wiggins falou abertamente como seu pai Garry, um antigo campeão de bicicleta, entrou em uma espiral descendente quando ele deixou o esporte e morreu na Austrália sendo alcoólatra.

O psicólogo esportivo Victor Thompson comentou que muitos atletas deixam os jogos sem cumprir seu objetivo ou sonhar e sentir que deixaram sua grande oportunidade parar.

“Muitos atletas sentem que eles não são tão bons e temem o fracasso, é difícil para eles apreciarem o que eles alcançaram ou vêem coisas de uma perspectiva positiva, eles mesmos são seus piores críticos”, Thompson disse.

viciados em esportes

Crescentes preocupações sobre a difícil transição que retirados atletas cruzam levaram à criação de algumas redes de ajuda nos últimos anos.

Mais e mais atletas vêm para os psicólogos desportivos, muitos treinam para seguir uma carreira de televisão e há conselheiros disponíveis para ajudá-los.

O Comitê Olímpico Internacional (COI) e várias federações esportivas têm programas para ajudar os atletas com carreiras alternativas que podem incluir serem treinadores, estudando alguma profissão, ou se tornar um orador motivacional.

O British Kelly Holmes, 42, e que se aposentou do atletismo em 2005, depois de ganhar duas medalhas de ouro em Atenas, criou a organização DKH Legacy Trust para ajudar os atletas enquanto parecia com suas vidas depois de sair do esporte depois de sair do esporte

“Os atletas de alto desempenho tendem a colocar tudo em um lugar quando se trata de auto-estima e isso não é saudável”, disse Andrew Lane, professor de psicologia esportiva da Universidade de Wolverhampton, na Grande Bretanha.

“Os atletas estão tão focados em suas carreiras que não pensam mais em nada”, acrescentou.

Muita concentração pode ser contraproducente até que se torne um vício. Um estudo australiano, publicado em março no Journal of Sports Ciences, descobriu que 35% de 234 atletas de elite eram “dependentes de exercícios” e deixando essa prática poderia gerar depressão e ansiedade.

Este vício pode ser uma das razões pelas quais alguns atletas tentam voltar ao esporte depois de se aposentar.

O nadador australiano Ian Thorpe, vencedor das nove medalhas olímpicas, aposentado em 2006 aos 23 anos e tentou retornar em jogos de Londres, mas não conseguiu se qualificar.

Thorpe, cuja participação em Londres era como comentarista de televisão, recomendado Phelps – o atleta olímpico mais bem sucedido de todos os tempos com 22 medalhas olímpicas, 18 de ouro.

Phelps disse que quer melhorar seu golfe depois dos jogos, desenvolver sua fundação de caridade e quem quer viajar. O Conselho Thorpe? Continue nadando.

“deve ser tomado três meses após as Olimpíadas e continuar treinando, retornando ao conjunto e ao trabalho”, disse Thorpe. “Mais do que deixar tudo, você deixa seu corpo gradualmente se acostumar com uma rotina normal de exercícios”.

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