David Stoll | O eclipse do protestantismo liberal

David Stoll, a América Latina se torna protestante? Políticas de crescimento evangélico

nó 2002 • Capítulo 3 • Páginas 61-64

o eclipse do protestantismo liberal

antes de mergulhar no protestantismo evangélico, devemos distingui-lo do ” Denominações históricas que, até recentemente, foram consideradas como a ala dominante do protestantismo americano. O concurso entre os dois é, geralmente, no início do século XX, quando a liberalização das tendências nas principais denominações causou uma rebelião por conservadores. Este último sentiu que as novas interpretações históricas da Bíblia estavam destruindo a autoridade disso como a Palavra de Deus. Para restaurar sua autoridade, eles insistiram que a Bíblia era um guia infalível para a verdade, e eles reafirmaram no que chamavam de fundamentos da fé.

Entradas entre fundamentalistas e seus adversários, os chamados modernistas, expressaram desentendimentos mais extensos, sobre como entender o mundo e como reagir a mudar. Embora os fundamentalistas insistissem que alguém pudesse atingir a única interpretação correta da realidade (sua própria), os modernistas aceitaram a relatividade do conhecimento humano. Ao suavizar seu ponto de vista sobre a verdade religiosa, este último achou difícil acreditar, por exemplo, que Deus envia hindus para o inferno apenas porque um missionário cristão não conseguiu alcançá-los. Almas ao castigo eterno nesta base, parecia injusto e sádico. Insatisfeito com os resultados do trabalho missionário tradicional, e perdendo o interesse em continuar com isso, os modernistas chegaram à conclusão de que apenas o “evangelho social” – educação e reforma social – foi dirigido às necessidades humanas.

Para fundamentalistas, isso significava trair a essência da fé: a salvação pessoal. Eles receberam a rejeição dos modernistas, que os consideravam relíquias de uma era passada e não conseguiram recuperar denominações históricas. Enquanto isso, os modernistas tornaram-se pilares do liberalismo norte-americano. No final da década de 1960, as denominações de liderança basicamente liberal do Conselho Nacional de Igrejas (NCC) eram igrejas seguras. De seus escritórios em Nova York e Washington, D.C., o NCC fez campanhas em favor dos direitos humanos, controle de armas nucleares e movimentos revolucionários. A mesma luz iluminou o Conselho Mundial de Igrejas (WCC) em Genebra, as Nações Unidas do Cristianismo Ecumênico.

No entanto, os líderes das principais denominações do NCC foram mais liberais do que seus membros. Como as campanhas sociais alienam membros conservadores, os liberais eclesiais estavam desfavorecidos na atmosfera nacionalista da política norte-americana. De acordo com José Hough, a razão foi uma mudança na atração subjacente do liberalismo e do fundamentalismo. Até a década de 1960, Hough disse, os protestantes liberais haviam procurado otimista sobre o futuro dos Estados Unidos. Eles mantiveram a fé na qual os americanos poderiam construir um mundo melhor para si e para todos os outros. Mas agora, os liberais se voltaram contra o expansionismo de atolonding de sua sociedade, rejeitando a projeção do poder americano em todo o mundo e exigindo novas formas de equidade no próprio país. {4} Enquanto isso, as esperanças que a classe média americana queria ver reforçada Na igreja estavam agora entre fundamentalistas.

Quanto à vida religiosa liberal, parecia que sua vitalidade e sua convicção estavam se esgotando. De acordo com os critérios evangélicos, o clero do protestantismo liberal substituiu o estudo bíblico por psicologia popular, evangelismo com serviços sociais, fé religiosa com causas políticas e a Deus com o homem. Em William Willimon, a abertura indiscriminada para novas ideologias havia trazido uma crise de identidade. Muitas igrejas históricas perderam o sentido de uma comunidade definida, com uma fé religiosa definida. {5}

Não houve muita coisa, embora nem tudo, da liderança das denominações históricas haviam abandonado o evangelismo, aparando o fluxo de neófitos. Os grupos também encontraram dificuldades para manter seus jovens, ou porque os jovens não estavam mais interessados em participar da igreja, ou porque estavam tão interessados que, na busca de uma autoridade religiosa mais forte, juntaram grupos evangélicos.As congregações históricas envelhecidas e diminuíram em tamanho. Para 1990, era esperado que a idade média dos batistas americanos afiliasse ao NCC seja sessenta. {6} {*}

Devido à força conservadora, mesmo dentro das denominações da liderança liberal, a evangélica Eles se tornaram o novo centro de gravidade no protestantismo norte-americano. Estas grandes extensões povoadas de classes baixas e médias, especialmente em áreas de crescimento rápida no sul e oeste do país. No entanto, eles estavam longe de ser uma maioria, porque representavam apenas 20% da população dos EUA. {7} também, longe de ser uniforme. Para entender as tensões dentro do campo evangélico, devemos examinar como as diferentes tendências competiram pelo apoio entre os evangélicos e as formas contrastantes com as quais eles simbolizavam suas tarefas cristãs na Terra.

Você precisa distinguir vários níveis. O primeiro, da organização, nos ajudará a ter um senso de surpreendente número de igrejas e agências que fundaram os evangélicos. O segundo, o teológico, vai esclarecer as diferenças entre fundamentalistas, neo-evangélico e pentecostal. O terceiro, o político, explica as posições contraditórias de que os evangélicos estão adotando, de apoiar a carreira de armas nucleares até manifestações contra ele.

Notas

{*} As denominações do NCC incluíram apenas 53% dos protestantes dos Estados Unidos em 1985, menos de 76% em 1920 e 62% em 1960 (William Hutchinson, citado em Sacramento Bee, 20 de abril de 1985, p. B7 e Hutcheson 1981). Como grupo, o NCC perdeu cerca de cinco milhões de membros desde meados de sessenta a meados da década de 1980. Somente durante a década de 1970, os presbiterianos unidos perderam cerca de três quartos de um milhão, os episcopais quase meio milhão, e os metodistas se juntaram a quase um milhão (jornal fundamentalista, novembro de 1985, p.14). Os Batistas do Sul, que não pertenciam ao NCC, substituíram os Metodistas Unidos como a maior denominação protestante do país.

{4} citado por John Dart “, tentam reverter o declínio”, Sacramento Bee, 20 de abril de 1985, p. B7.

{5} William Willimon, “uma crise de identidade”, Sojourners, maio de 1986, pp. 24-28.

{6} Tom Sine “, mudando a missão cristã para o futuro tenso, a missiologia, janeiro de 1987, p. 16.

{7} “O cristianismo hoje-Gallup Poll: uma visão geral”, o cristianismo hoje, 21 de dezembro de 1979, pp. 14-17. Para uma análise mais detalhada das figuras, veja Hunter 1983.

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