Notícias na ciência – o gene para a longevidade, se você é um verme – 03/05/2007

o elixir da juventude pode, em última análise, ser escondido em um gene mal compreendido que não só fossuir longevidade Mas aumenta a qualidade de vida, de acordo com um novo estudo.
Em uma série de experimentos sobre lombrigas, uma equipe de cientistas do San Diego, na Califórnia, identificaram o gene crítico, conhecido como Pha-4. Br> Os cientistas descrevem hoje on-line na revista natureza como o gene desempenha um papel crítico na prolongando a vida sem tocar em vias neurais reguladoras de insulina que também controlam o processo de envelhecimento. Outros biólogos moleculares estão chamando o estudo tão significativo quanto Vai mudar as agendas de pesquisa no campo novo, mas crescente de genética de longevidade. Mas eles também cautam que duplicam os resultados em humanos é muito mais complicado. Somente dentro da última década tem cientistas entenderam que os únicos genes podem afetar significativamente o envelhecimento , uma vez para ser uma UNC Processo ontrollable de decadência.
“Há duas maneiras grandes de prolongar a vida”, diz o biólogo Dr. Hugo Aguilaniu, um dos autores do estudo. One é para diminuir a sensibilidade no nível celular à insulina.
” Isso já é bem conhecido. Os camundongos geneticamente modificados foram criados que vivem duas vezes desde o resultado “, diz Aguilaniu, que está agora na Universidade de Lyon, na França. Mas há efeitos colaterais indesejados, incluindo crescimento de crescimento e mau funcionamento reprodutivo.
Worms em uma dieta
a outra maneira de prolongar a vida é a restrição dietética. “Se você der um animal 70% de sua ingestão normal, ela viverá 20-30% mais”, diz Aguilaniu.
em um humano ser, isso contribui para mais de 15 a 20 anos de vida. Uma dieta restrita, no entanto, não é a mesma que quase fome, e deve consistir em uma mistura equilibrada de nutrientes para ser eficaz.
O link entre comer menos e viver mais tempo é conhecido há décadas.
“Mas não tínhamos ideia do que o ator molecular desse processo foi”, diz Aguilaniu.

No núcleo

o gene crítico, destacado por um marcador que fluoresces verde, no núcleo de um embrião de verme (imagem: Siler Panowski)

Professor Associado A Ndrew Dillin e colegas alimentados com vermes alimentados da espécie Caenorhabdite elegans bactérias atiradas com material genético que desliga seletivamente o gene Pha-4. O que suspeita, os vermes já não gostaram mais de uma vida útil mais longa quando colocada em uma dieta. Br> Enquanto este primeiro experimento mostrou que o gene era crítico para a longevidade induzida por dieta, não provou que o PHA-4 desencadeou diretamente a vida mais longa, então outro teste foi concebido.

“Quando superamos o gene, “Diz Aguilaniu, basicamente tornando-se mais ativo que seria naturalmente”, os animais viviam mais longos, até 20-30% “, mesmo quando comeram normalmente. Acrescentando as restrições dietéticas aumentou ainda mais a longevidade. Os pesquisadores realizaram um conjunto separado de experimentos para ter certeza de que a PHA-4 age independentemente de quaisquer vias de sinalização de insulina.
“O que é mais interessante é que os animais restritos à dieta são mais dinâmicos. Nós gostamos de falar não apenas sobre a vida de vida, mas ‘expansão de saúde’ – ser mais saudável durante um longo período de tempo “, diz Aguilaniu. O Millimeter Long C. Worm Elegans é freqüentemente usado no laboratório porque é fácil Para os pesquisadores interromperem as funções de quase 20.000 genes para determinar o que fazem. Muitos, incluindo Pha-4, têm contrapartes específicos em humanos. Resultados significativos e cientistas familiarizados com o estudo. .
“Responde uma pergunta que temos perguntado por um longo tempo”, diz o Dr. Martin Holzenberger, pesquisador do Instituto Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da França.
“É certamente um verdadeiro avanço da nossa compreensão de Restrição de dieta “, diz ele, acrescentando que o estudo mostra o PHA-4 para ser um gene chave que regula os outros.

Viver mais

cientistas dizem que ainda estamos um longo caminho desde entender a genética do envelhecimento humano (imagem 🙂

Holzenberger diz pH A-4, que corresponde à família ‘foxa’ de genes em humanos, provavelmente trabalha em enzimas para reduzir a oxidação prejudicial nas células.
, mas ele diz que a ligação entre restrição de dieta e longevidade permanece mal compreendida.
” Quanto mais perto chegamos a seres humanos, mais complicados chegam “, diz ele, apontando que a técnica que funcionava em vermes não pode ser usada em pessoas. Aguilaniu concorda que a relevância para os humanos permanece, por enquanto, teórico.
“Mas todos os estudos sugerem que a restrição dietética funciona da mesma maneira em vermes como em camundongos ou em homens. Assim que tivermos uma molécula específica, há potenciais aplicações farmacêuticas. “O professor Gary Ruvkun, um geneticista da Universidade de Harvard, também acha que o estudo poderia abrir novas avenidas de pesquisa sobre o envelhecimento em humanos.
“Há homólogos em todos esses organismos e um espera que eles funcionem de maneira semelhante”, diz ele. Ele prevê que outros pesquisadores começariam a parecer mais cuidadosamente no papel de Pha-4, que era anteriormente Ligado apenas ao crescimento da faringe em C. elegans. De fato, Ruvkun diz que ele tinha negligenciado o gene em sua própria pesquisa porque assumiu que desativá-lo em experimentos simplesmente mataria o verme.
Mas Dillin e seus colegas descobriram uma vez que o verme atinge a idade adulta, o gene muda de funcionamento, regulando o envelhecimento em vez de crescimento.

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