Os presidentes dos Estados Unidos, abostados por esquecimento

Os presidentes dos Estados Unidos gastam seu tempo no escritório tentando realizar um lugar proeminente na memória coletiva da nação. Mas a maioria está destinada a ser esquecida entre 50 e 100 anos após seus mandatos, de acordo com um estudo publicado em “ciência”.

“Para o ano de 2060, os americanos provavelmente vão se lembrar ambos os presidentes 39 e 40, Jimmy Carter e Ronald Reagan, como eles se lembram de hoje do Presidente 13, Millard Fillmore”, prevê Henry L. Roediger, Memory Humano Especialista na Washington University em St. Louis e co-autor do estudo.

Roediger tem testado a capacidade dos estudantes universitários para lembrar os nomes dos presidentes desde 1973, quando ele ainda era um estudante de psicologia da Yale University.

O estudo compara os resultados dos testes de recordação em inquilinos da Casa Branca, em três gerações de estudantes universitários (1974, 1991 e 2009) e também com um teste semelhante realizado em 577 adultos entre 18 e 69 anos em 2014.

Enquanto em suas primeiras investigações, Roediger utilizado o teste de memória presidencial para estudar os padrões de souvenirs e esquecer os participantes individualmente, as novas tentativas de estudo para investigar a presença dos presidentes na memória histórica populares hora extra.

Em cada teste, os participantes receberam uma lista numerada com espaços em branco para preenchê-los com os nomes de todos os presidentes. Se eles pudessem se lembrar dos nomes, mas não a ordem, eles foram instruídos a adivinhar ou colocar os nomes de lado. Portanto, os resultados podem qualificar a memória dos presidentes tomando ou não sobre a ordem correta.

A velocidade a desaparecer da memória

Barack Obama e Hillary Clinton.

As descobertas incluem vários padrões na maneira que os presidentes passados são esquecidos e oferecem uma fórmula para prever a velocidade na qual os presidentes atuais serão esquecidos por gerações futuras.

Dos seis presidentes que estavam servindo ou tinham servido recentemente, quando o primeiro teste foi feito em 1973, Harry S. Truman, Lyndon B. Johnson e Gerald R. Ford – estão desaparecendo rapidamente da memória histórica, enquanto John F. Kennedy fica. O estudo estima que Truman será esquecido por três trimestres de estudantes universitários até 2040, 87 anos depois de deixar sua posição, levando-o ao nível de presidentes como Zachary Taylor e William McKinley.

“Kennedy era uma cadeira a menos de três anos, mas hoje é muito melhor lembrado que Lyndon Johnson”, diz Roediger. “Uma idéia é que seu assassinato fez memorável, mas é algo que não se aplica a James Garfield ou William McKinley, também assassinado e, no entanto, são relativamente ruim”.

“Kennedy pode ser bom contou Porque seus irmãos e familiares eram (e eles são) as pessoas ativas na política e ajudam a manter sua memória viva “, especula a Roediger.

Hillary Clinton, se escolhido em 2016, tem o potencial de ser lembrado muito melhor do que o marido, porque sua presidência representaria uma colher na história da América. Barack Obama pode ser lembrado assim pela mesma razão, disse Roediger.

A velocidade em que os estudantes universitários esquecem a ordem dos presidentes recentes permaneceu notavelmente constante ao longo do tempo e entre diferentes grupos de estudantes universitários. Em 1974, quase todos os alunos universitários se lembraram de Johnson e sua posição ordinal (36), mas em 1991, a porcentagem caiu para 53% e 20% para 2009. A relação de lembrança dos primeiros presidentes também foi alta.

O meio, a pior posição

“dos estudantes de 150 universidades que investem em 2009, apenas quatro deles foram capazes de lembrar de praticamente todos os presidentes e na posição correta”, Ele disse. “É possível que essas pessoas usem uma regra mnemônica, como uma música ou rima, que aprendeu para lembrar os presidentes”.

Com algumas exceções interessantes, o grande número de presidentes no número médio 8, Martin Van Buren, 30, Calvin Coolidge – já foi esquecido pela média americana, o estudo conclui. Uma exceção notável a esta Regra de Oblivião Presidencial é Abraham Lincoln e seus dois sucessores imediatos, Andrew Johnson e Ulysses S. Grant.

“Claramente, Lincoln e seus sucessores são lembrados por sua associação com a Guerra Civil Americana e o fim da escravidão, uma pergunta que faz com que muitos alunos e adultos saibam que Lincoln era o 17º presidente”, disse Roediger.

Outros presidentes antes do coolidge que foram lembrados razoavelmente bem na lembrança livre do teste são Theodore Roosevelt (26), William Howard Taft (27) e Woodrow Wilson (28), que poderia ser devido em sua Relação com as classificações favoráveis dos historiadores e referências atuais na cultura popular e na mídia, os pesquisadores sugerem.

A previsão de Roediger na memória da Reagan e outros presidentes recentes repousa em dois princípios fundamentais da memória humana que são confirmados por este estudo e pesquisa relacionada.

Primeiro, quando apresentamos as informações de uma lista longa, tendemos a lembrar melhor os dados apresentados no início e no final da lista. Em segundo lugar, os dados apresentados no meio de uma longa lista são melhor lembrados quando são distintos e diferentes de alguma forma para os outros elementos da lista.

A memória da América para Johnson e Reagan, bem como para a maioria dos presidentes, destina-se a desaparecer ao longo de uma trajetória rápida e previsível, à medida que novas eleições os empurram inexorável na lista dos presidentes mais recentes .

Embora a pesquisa da memória coletiva tenha até agora explorada como nos lembramos de eventos históricos, como ataques terroristas do Holocausto ou 11-S, este estudo está entre os primeiros a se concentrar em como nos esquecemos dos eventos mais proeminentes do passado Como gerações passam e obtêm estimativas da taxa de esquecimento ao longo do tempo.

“Nossos resultados mostram que memórias de personagens históricos e eventos objetivamente podem ser estudados”, disse Roediger. “A grande estabilidade de como os presidentes são lembrados através de gerações sugeridos como uma nação compartilha uma memória coletiva aparentemente permanente”.

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