Um lêmure que morreu de tuberculose é uma vítima provável do comércio ilegal de animais de estimação

O lêmure ringido foi emaciado e sofreu tuberculose avançada quando a levaram para um centro de resgate no sudoeste de Madagascar em abril de 2019 . No lado esquerdo do pescoço, uma massa alarmante do tamanho de uma bola de golfe foi protuberante.

Não houve dúvida de que “eu tinha vivido como um animal de estimação na casa de alguém e contratou a tuberculose por compartilhamento Comida, pratos ou ar com humano infectado “, explica Marni Lafleur, antropóloga da Universidade de San Diego, Califórnia, que fazia parte da equipe que documentou o caso. Suas descobertas aparecem na última edição da revista emergindo desenhos infecciosos.

Apesar dos esforços para salvá-lo, o lemur morreu três meses depois. Ele tinha menos de um ano, mas parece que em algum momento em sua curta vida uma tuberculose infectada humana, um fenômeno conhecido como zoonoses reversos.

quase um terço das 107 espécies de lêmures – que existem Apenas em Madagascar – eles estão em extinção crítica. O comércio de lêmures como animais de estimação foi banido no país desde 1962, mas atualmente é estimado que as malditas têm mais de 3000 desses animais como animais de estimação. Os lêmures geralmente se expõem em complexos do hotel ou são oferecidos na praia para que os turistas tirem fotos com eles. Nas fotos do Instagram, alimentando os lêmures com bananas diretamente de suas bocas, o que aumenta as probabilidades da transmissão da doença, diz Lafleur. (Ambos os lêmures selvagens e animais de estimação deram positivo em raiva, por exemplo.)

Ringed Lemurs de cauda e lêmures marrons são as espécies preferidas como animais de estimação, especialmente porque vivem em grandes grupos familiares e são mais fáceis de encontrar , diz Jonah Ratsimbazafy, o primatologista malgaxe que também preside a sociedade internacional de primatologia, uma organização de pesquisa e conservação. Ratsimbazafy afirma que o incidente documentado pela equipe de Lafleur é “um sinal de alarme para as autoridades e pessoas que têm lêmures ilegalmente”.

Como os lêmures cativos podem se tornar agressivos, as pessoas geralmente se livram quando são adultos. Libertando-os na floresta, onde podem causar surtos de doenças, explica Lafleur, que também é o fundador do Lemur Love, uma organização sem fins lucrativos baseada nos Estados Unidos que combate o comércio ilegal de lêmures.

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