David Stoll | Eclipsa protestantismului liberal

David Stoll, America Latină devine protestant? Politici de creștere evanghelică

nod 2002 • Capitolul 3 • Paginile 61-64

Eclipsa protestantismului liberal

Înainte de a se dezvolta în protestantismul evanghelic, trebuie să o facem de la ” „Denominații istorice care, până de curând, au fost considerate aripa dominantă a protestantismului american. Concursul dintre cele două este, în general, la începutul secolului al XX-lea, când liberalizarea tendințelor în principalele denominațiuni au provocat o rebeliune a conservatorilor. Acesta din urmă a simțit că noile interpretări istorice ale Bibliei au distrus autoritatea acestui lucru ca cuvântul lui Dumnezeu. Pentru a-și restabili autoritatea, au insistat că Biblia era un ghid infailibil față de adevăr și au reafirmat în ceea ce au numit fundamentele credinței.

Starterii dintre fundamentaliști și adversarii lor, așa-numiții moderniști, și-au exprimat dezacorduri mai extinse, cum să înțeleagă lumea și cum să reacționeze la schimbare. În timp ce fundamentaliștii au insistat asupra faptului că cineva ar putea atinge singura interpretare corectă a realității (a lor), modernistii au acceptat relativitatea cunoașterii umane. Când înmoaie punctul său de vedere asupra adevărului religios, acesta din urmă a fost greu de crezut, de exemplu, că Dumnezeu trimite hindușii la iad doar pentru că un misionar creștin nu a reușit să le atingă. Sufletele la pedeapsa veșnică pe această bază, părea nedrept și sadic. Nemulțumit de rezultatele muncii misionare tradiționale și prin pierderea interesului pentru a continua cu aceasta, modernistii au ajuns la concluzia că numai „Evanghelia socială” – educația și reforma socială – a fost îndreptată spre nevoile umane.

Pentru fundamentaliști, acest lucru însemna trădarea esenței credinței: mântuirea personală. Ei au primit respingerea moderniștilor, care le-au luat în considerare moaștele unei epoci trecuți și nu au reușit să recupereze denominațiile istorice. Între timp, modernistii au devenit piloni ai liberalismului nord-american. La sfârșitul anilor 1960, denominările de conducere practic liberală a Consiliului Național al Bisericilor (NCC) erau biserici sigure în sine. Din birourile sale din New York și Washington, D.C., NCC a făcut campanii în favoarea drepturilor omului, controlul armelor nucleare și mișcărilor revoluționare. Aceeași lumină a iluminat Consiliul Mondial al Bisericilor (WCC) la Geneva, Organizația Națiunilor Unite de Creștinism Ecumenic.

Cu toate acestea, liderii principalelor denominațiuni ale NCC au fost mai liberale decât membrii lor. Deoarece campaniile sociale alienate membrii conservatori, liberalii ecleziali au fost dezavantajați în atmosfera naționalistă a politicii nord-americane. Potrivit lui Joseph Hough, rațiunea a fost o schimbare a atracției subiacente a liberalismului și a fundamentalismului. Până în anii 1960, a spus Hough, protestanții liberali au căutat optimist cu privire la viitorul Statelor Unite. Ei au menținut credința în care americanii ar putea construi o lume mai bună pentru ei înșiși și pentru toți ceilalți. Dar acum, liberalii s-au îndreptat împotriva extinderii societății sale, respingând proiecția puterii americane în întreaga lume și cerând noi forme de capital propriu în țara în sine. {4} Între timp, speră că clasa americană de mijloc a vrut să vadă consolidată În Biserică se aflau acum printre fundamentaliști.

În ceea ce privește viața religioasă liberală, părea că vitalitatea și convingerea lui au ieșit. Conform criteriilor evanghelice, clerul protestantismului liberal a înlocuit studiul biblic cu psihologia populară, evanghelizarea cu serviciile sociale, credința religioasă cu cauze politice și lui Dumnezeu cu omul. În William Willimon, deschiderea nediscriminatorilor către noile ideologii a adus cu ea o criză de identitate. Multe biserici istorice au pierdut simțul unei comunități definite, cu o credință religioasă definită. {5}

Nu a existat nici o îndoială că multe, deși nu totul, de conducerea denominărilor istorice a abandonat evanghelizarea, tăierea fluxul de neofimitare. Grupurile au constatat, de asemenea, dificultăți de a-și păstra tinerii, fie că tinerii nu mai erau interesați să participe la Biserică sau pentru că erau atât de interesați de faptul că, în căutarea unei autorități religioase mai puternice, s-au alăturat grupurilor evanghelice.Congregațiile istorice îmbătrânite și au scăzut în dimensiune. Pentru anul 1990, era de așteptat ca vârsta medie a baptiștilor americani afiliați la NCC să fie de șaizeci de ani. {6} {*}

datorită forței conservatoare, chiar și în cadrul denumirilor conducerii liberale, evanghelicii Ei au devenit noul centru de gravitate în protestantismul nord-american. Aceste populate extinderi mari de clase joase și mijlocii, în special în zonele cu creștere rapidă din sud și la vest de țară. Cu toate acestea, ei erau departe de a fi majoritatea, deoarece au reprezentat doar 20% din populația americană. {7} Ei au fost, de asemenea, departe de a fi uniformă. Pentru a înțelege tensiunile din domeniul evanghelic, trebuie să examinăm modul în care diferitele tendințe au concurat pentru sprijinul dintre evanghelici și formele contrastante cu care au simbolizat sarcinile creștine pe Pământ.

Trebuie să distingeți mai multe niveluri. Primul, al organizației, ne va ajuta să avem un sentiment al numărului surprinzător de biserici și agenții care au fondat evanghelicii. Al doilea, teologic, va clarifica diferențele dintre fundamentaliști, neo-evanghelici și penticostali. Al treilea, politicianul, explică pozițiile contradictorii pe care le adoptă evanghelicii, de la susținerea carierei armelor nucleare până la demonstrații împotriva lui.

Note

{*} NCC au inclus doar 53% dintre protestanții din Statele Unite în 1985, mai puțin de 76% în 1920 și 62% în 1960 (William Hutchinson, citată în Sacramento Bee, 20 aprilie 1985, p. B7 și Hutcheson 1981). Ca grup, NCC a pierdut aproximativ cinci milioane de membri de la mijlocul șaizeci la mijlocul anilor 1980. Numai în anii 1970, prezbiterienii uniți au pierdut aproximativ trei sferturi de milion, episcopale aproape o jumătate de milion, iar metodici s-au alăturat aproape un milion (Jurnalul Fundamentalist, noiembrie 1985, p.14). Baptiștii sudic, care nu aparțin NCC, au înlocuit metodologii uniți ca cea mai mare denominație protestantă din țară.

{4} citată de John Dart, „Bisericile încearcă să reverseze declinul”, Sacramento Bee, 20 aprilie 1985, p. B7.

{5} William Willimon, „o criză a identității”, sojourners, mai 1986, pp. 24-28.

{6} Tom Sine „, schimbarea misiunii creștine în viitorul timp, misiologie, ianuarie 1987, p. 16.

{7} „Sondajul creștinismului de astăzi: o prezentare generală”, creștinismul astăzi, 21 decembrie 1979, PP. 14-17. Pentru o analiză mai detaliată a cifrelor, a se vedea Hunter 1983.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *